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Philadelphia Diner fait payer la serveuse pour les clients qui n'ont pas payé leur facture

Philadelphia Diner fait payer la serveuse pour les clients qui n'ont pas payé leur facture


« Ils disent que si vous ne payez pas cela, à moitié ou au complet, ne vous embêtez pas à revenir »

Pour le moment, la politique du restaurant stipule que la facture d'une table déserte doit être couverte par le serveur.

Une serveuse au Tiffany Dîner à Philadelphie, en Pennsylvanie, a été forcée de couvrir la facture d'une famille qui dînait et se précipitait de sa table, conformément à la politique de gestion du restaurant.

"À la famille qui est venue hier matin pour le brunch et a décidé non seulement de laisser un pourboire de 3,00 $ sur ce chèque de 71,78 $, mais de partir intentionnellement sans payer – grâce à vous, mon collègue et moi avons dû payer votre facture", serveuse Katie Morgan a écrit sur Facebook. « Ne pas le faire – moi et mon partenaire [sic] qui travaillions dans la pièce dans laquelle vous avez dîné aurions été licenciés. »

Lorsqu'elle a été interviewée par une filiale locale d'ABC News, Morgan a décrit la réponse de ses managers, qui était moins que sympathique :

«Ils disent que si vous ne payez pas cela – à moitié ou au complet – ne vous embêtez pas à revenir. Vous devez le payer, c'est notre politique. Si vous avez un débrayage, vous devez le payer.

Un journaliste d'ABC News s'est ensuite entretenu avec le manager de Morgan, Simon Gecer, qui a confirmé la politique. "Si elle se trouvait dans sa station, elle en serait consciente", a déclaré Gecer.

Cependant, un avocat spécialisé en droit du travail qui a également été contacté n'était pas d'accord. "La perte de la commande de la table est une perte commerciale qui ne devrait pas être placée à l'arrière du serveur", a déclaré un avocat à la station d'information.

À tout le moins, un peu d'attention médiatique a suffi pour que le restaurant repense sa politique, choisissant de rendre l'argent de Morgan après avoir apparemment examiné les images de surveillance.

Gecer a déclaré à ABC qu'il "penserait" à changer la politique.


Pas si hospitalier - les serveurs sur leurs histoires d'horreur de restaurant

Il y a eu indignation lorsqu'il a été suggéré qu'un serveur devrait payer la note des convives qui avaient fait un coureur. Nous avons demandé aux lecteurs de partager leurs expériences les plus mémorables de travail dans les bars et les restaurants

Astuce pour tat… un serveur (posé par un mannequin) examine une note manuscrite. Photographie : JackF/Getty Images/iStockphoto

Astuce pour tat… un serveur (posé par un mannequin) examine une note manuscrite. Photographie : JackF/Getty Images/iStockphoto

Dernière modification le mar. 9 juil. 2019 10.30 BST

Ce week-end, il est apparu que la chaîne de restaurants Wahaca a demandé à un serveur de rembourser une partie d'une facture après que ses clients soient partis sans payer. Bien que Wahaca ait par la suite décidé de ne pas le faire - attribuant l'incident à un "problème de communication interne" et modifiant sa politique de restauration rapide - cela montre que les travailleurs de l'industrie des services ont mal compris. Le Guardian a demandé aux lecteurs leurs expériences. Voici quelques-unes des réponses les plus flagrantes, qui ont été publiées anonymement à leur demande.

Salut @wahaca vient de manger dans votre restaurant de Kentish Town pour la dernière fois.

Ppl à côté de nous est parti sans payer et leur serveur est obligé de payer la facture de son salaire. Apparemment, la politique de l'entreprise. Pratique d'emploi tout à fait honteuse.


Bas salaires, harcèlement sexuel et pourboires peu fiables. C'est la vie dans l'industrie des services en plein essor aux États-Unis

Après huit heures de travail debout, à traîner entre une cuisine étouffante et les cabines de vinyle rouge du Broad Street Diner, Christina Munce est à l'arrêt dans la circulation. Toujours vêtue du polo rouge et du pantalon noir requis pour travailler au restaurant du sud de Philadelphie, elle se dispute avec sa collègue Donna Klum. Ils font du covoiturage presque tous les jours pour épargner à Klum un trajet de deux heures en transports en commun qui implique trois transferts.

"Ce n'est pas OK. pour que les gens ne donnent pas de pourboire », dit Munce depuis le siège du conducteur, la ligne d'horizon de Philly passant. Klum pense que le mauvais karma rattrapera les non-basculants, mais Munce, une mère célibataire qui compte sur des pourboires pour vivre, ne se soucie pas beaucoup de leur sort. "Je dois m'assurer que ma fille a un toit au-dessus de sa tête", dit-elle. Le désir d'argent plutôt que le karma est compréhensible : le salaire de base de Munce est de 2,83 $ de l'heure.

L'expansion économique d'une décennie a été une aubaine pour ceux qui se trouvent au sommet de l'échelle économique. Mais il a laissé derrière lui des millions de travailleurs, en particulier les 4,4 millions de travailleurs qui dépendent des pourboires pour gagner leur vie, dont les deux tiers sont des femmes. Même si les salaires ont augmenté, si lentement, dans d'autres secteurs de l'économie, le salaire minimum pour les serveuses et autres travailleurs au pourboire n'a pas bougé depuis 1991. En effet, il existe un salaire minimum fédéral entièrement distinct pour ceux qui vivent de pourboires. Il varie d'un État à 2,13 $ (le salaire minimum fédéral) dans 17 États, dont le Texas, le Nebraska et la Virginie, jusqu'à 9,35 $ à Hawaï. Dans 36 États, le salaire minimum à pourboire est inférieur à 5 $ de l'heure. Légalement, les employeurs sont censés combler la différence lorsque les pourboires ne permettent pas aux serveurs d'atteindre le salaire minimum, mais certains restaurants ne suivent pas cela de près et la loi est rarement appliquée.

Les serveuses sont emblématiques du type d'emploi qui devrait connaître la croissance la plus importante dans l'économie américaine au cours de la prochaine décennie - un travail de service à bas salaire sans heures ni revenus garantis. Bien que les emplois de services bien rémunérés aient augmenté rapidement ces derniers mois, les emplois à salaire moyen augmentent plus lentement et pourraient fortement baisser en cas de récession, a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's Analytics. Ceux qui perdent leur emploi lors d'une récession descendent généralement l'échelle salariale, et non vers le haut. Selon le Bureau of Labor Statistics (BLS), les emplois comme aide-soignant (salaire annuel médian 24 020 $), préparateur alimentaire (21 250 $) et serveurs (21 780 $) sont parmi les professions à la croissance la plus rapide en Amérique. Ils ont beaucoup en commun avec l'économie des concerts en plein essor, dans laquelle les gens se tournent vers les applications dans l'espoir d'obtenir des équipes pour livrer de la nourriture, conduire des passagers et nettoyer des maisons.

Ce travail "parfois" a mis le stress de gagner un salaire hebdomadaire, de payer l'assurance maladie et d'épargner pour la retraite sur les épaules des travailleurs. Munce est sur les bons d'alimentation et Medicaid, et de nombreux jours n'atteint pas le salaire minimum fédéral de 7,25 $ l'heure. L'un de ses récents chèques de paie indiquait 58,67 $ pour 49 heures travaillées. Ajoutez les 245 $ qu'elle a ramenés à la maison en pourboires et elle a gagné environ 6,20 $ de l'heure. Elle veut travailler 40 heures par semaine, mais certains jours, le dîner est lent et elle est renvoyée chez elle plus tôt. "Je ne bois pas, je ne fume pas, tout ce que je fais, c'est économiser de l'argent", dit Munce.

Mais ces employeurs embauchent, et ces emplois deviennent un repli pour les personnes dont les anciens emplois les plaçaient solidement dans la classe moyenne. Les emplois dans la restauration ont augmenté de près de 50 % au cours des deux dernières décennies, pour atteindre 12,2 millions, selon le BLS. Ils sont en passe de dépasser la main-d'œuvre manufacturière américaine, qui, à 12,8 millions, a chuté de 25 % au cours de la même période.

Les marchés ont fortement basculé ces dernières semaines en raison des craintes d'une éventuelle récession, ce qui pourrait accélérer le passage continu de la nation d'une nation qui fabrique des choses à une autre qui sert les choses. La dernière récession, de 2007 à 2009, a fait des ravages dans les industries qui fabriquent des choses en Amérique, la construction et la fabrication ayant perdu 1,9 million d'emplois chacune au cours des cinq années qui ont suivi le début de la récession. En revanche, des industries comme les soins de santé et la restauration ont créé des centaines de milliers d'emplois au cours de la même période.

Si une autre récession commence, "le principal impact sera généralement dans les secteurs qui n'impliquent pas la fourniture de services de base à d'autres personnes", déclare Jacob Vigdor, économiste à l'Université de Washington. Le 20 août, le président Trump, tout en déclarant que l'économie était toujours forte, a déclaré que l'administration examinait diverses options pour soutenir l'économie. Pourtant, chaque fois que la prochaine récession surviendra, davantage de travailleurs devront se tourner vers le secteur des services en plein essor, où les bas salaires et les horaires instables sont la norme.

Christina Munce n'avait pas l'intention d'être serveuse. Elle étudiait la massothérapie à l'école quand, à 21 ans, elle est tombée enceinte et a commencé à servir des tables pour ranger l'argent dont elle aurait besoin en tant que jeune mère. Elle ne regrette rien, sa fille, maintenant âgée de 11 ans, est tout son univers, son nom tatoué en cursive sur l'avant-bras de Munce. Des photos des deux posant ensemble dominent les murs autrement vierges de leur appartement de deux chambres subventionné par le gouvernement. Mais être mère célibataire a limité les options d'emploi de Munce, car elle a besoin de flexibilité pour s'occuper de sa fille.

Les travailleurs à pourboires ont toujours été une sous-classe en Amérique. Le concept a été popularisé en 1865, lorsque certaines personnes autrefois réduites en esclavage ont trouvé un emploi en tant que serveurs, barbiers et porteurs, toujours considérés comme une classe de serviteurs, ils ont été embauchés pour servir. De nombreux employeurs ont refusé de les payer, suggérant plutôt que les clients donnent un pourboire pour leur service. Une loi de 1966 a tenté d'apporter une certaine sécurité à ces emplois, obligeant les employeurs à payer un petit salaire de base qui amènerait les travailleurs au pourboire jusqu'au salaire minimum fédéral lorsqu'il est combiné avec leurs pourboires. En 1991, le salaire minimum avec pourboire était égal à 50 % de la valeur du salaire minimum global, mais il est resté à 2,13 $ depuis lors, car le salaire minimum a presque doublé. En 1996, le président Bill Clinton a signé une loi qui a gelé le salaire des travailleurs à pourboire à ce montant. Il n'a pas changé depuis.

Le salaire minimum régulier a doublé pendant cette période. Si le salaire minimum à pointe avait même augmenté avec l'inflation depuis 1991, il serait de 6 dollars de l'heure, selon les recherches de Sylvia Allegretto, coprésidente du Center on Wage and Employment Dynamics de l'Université de Californie à Berkeley. Seuls 12 États paient actuellement des serveurs au-dessus de cela.

La main-d'œuvre en service reste un microcosme des disparités salariales dans l'économie en général. Selon les données de 2011 de l'Economic Policy Institute, les personnes de couleur représentent près de 40 % de la main-d'œuvre soumise aux règles fédérales sur le salaire minimum pourboire, qui incluent les manucures et les préposés aux lave-autos. La flexibilité du travail au restaurant est en partie la raison pour laquelle plus d'un million de mères célibataires travaillent. Après huit ans de travail au restaurant 24h/24, Munce, 32 ans, obtient la plupart du temps les quarts de travail qu'elle souhaite, en prenant le petit-déjeuner et le déjeuner et en partant à 15 heures. quand sa fille sort de l'école pour cela, elle est reconnaissante. Lorsque sa fille a été victime d'intimidation à l'école et que Munce a dû venir la chercher, Munce a pu demander à d'autres serveuses de la remplacer sans avoir d'ennuis pour avoir annulé son travail, bien que cela signifiait également qu'elle n'était pas payée. Quand sa fille était plus jeune et que Munce ne trouvait personne pour la surveiller, elle amenait sa fille au restaurant et la faisait asseoir tranquillement dans une cabine avec des crayons.

Il y a un demi-siècle, des gens comme Munce sans diplôme universitaire pouvaient s'attendre à gagner un salaire de classe moyenne. Mais ces dernières années, alors que les emplois manufacturiers à prédominance masculine ont été externalisés ou automatisés, les femmes contribuent davantage aux chèques de paie de leur famille, et plus des 40 % d'Américains n'ayant pas plus qu'un diplôme d'études secondaires sont poussés vers le service. le secteur comme les serveuses, les employées de maison, les coiffeurs et les chauffeurs Uber.

Les dépenses de consommation dans les restaurants ont dépassé les dépenses dans les épiceries pour la première fois en 2015, et pour soutenir cela, le BLS prévoit plus de 500 000 offres d'emploi dans le secteur de la restauration entre 2016 et 2026, un nombre plus élevé d'ouvertures que dans toutes les professions qu'il suit, sauf trois. .

"Nous ne sommes pas une tranche de l'économie", déclare Saru Jayaraman, co-fondateur du Restaurant Opportunities Center, une organisation de défense des droits qui s'efforce d'éliminer le salaire minimum à pourboire. « Nous sommes de plus en plus les emplois disponibles pour chaque nouvel entrant dans l'économie, y compris les personnes licenciées d'autres secteurs. »

Karen Baker, 52 ans, l'un des directeurs de Munce à Broad Street Diner, dit qu'elle a déjà gagné 90 000 $ par an en tant qu'assistante directrice de production dans une usine qui fabriquait des bouteilles de soda en plastique. Lorsque l'usine a déménagé dans l'Iowa, elle ne voulait pas déraciner sa famille et est donc retournée dans l'industrie des services. « C'est une bonne chose ; si vous ne pouvez pas trouver un emploi ailleurs, vous pouvez toujours trouver un emploi de serveuse », dit-elle.

C'est vrai pour de nombreux emplois dans les services, explique David Autor, économiste au MIT qui étudie l'avenir du travail. Mais alors que les demandeurs d'emploi affluent dans ces domaines, ils se heurtent à des salaires bas, peu d'avantages sociaux et aucune augmentation à mesure qu'ils vieillissent et acquièrent plus d'expertise. En 1980, 43% des travailleurs sans diplôme universitaire occupaient des emplois moyennement qualifiés en 2016, ce nombre était tombé à 29%, selon Autor.

Une augmentation pour les travailleurs au pourboire pourrait alors signifier une augmentation pour les familles de la classe moyenne à travers le pays, explique Heidi Shierholz, économiste à l'Institut de politique économique de gauche qui a travaillé au ministère du Travail sous le président Obama. Dans les sept États où les serveurs sont payés au salaire minimum régulier pour ces États avant les pourboires, y compris le Minnesota et l'Oregon, le taux de pauvreté des serveurs et des barmans est de 11,1%, selon l'Economic Policy Institute. Là où il y a un salaire pourboire séparé, le taux de pauvreté parmi les serveurs est de 18,5%.

Sous le salaire minimum de 2,83 $ l'heure de Pennsylvanie, la collègue de Baker, Debbie Aladean, 74 ans, dit qu'elle ne peut pas prendre sa retraite parce qu'elle a si peu de sécurité sociale. Olivia Austin, une serveuse de 30 ans dans une région rurale de Pennsylvanie, a commencé à traverser la frontière en voiture pour se rendre dans un restaurant à New York, où le salaire minimum était plus élevé, car elle ne pouvait pas économiser d'argent en tant que serveuse en Pennsylvanie. "La plupart des gens avec qui j'ai travaillé pouvaient à peine payer leur loyer", dit-elle.

Bien sûr, certains réussissent assez bien dans l'industrie de la restauration, en particulier les hommes blancs, qui sont plus fréquemment employés par des établissements gastronomiques. Selon la National Restaurant Association (NRA), un groupe de pression qui représente plus de 500 000 entreprises de restauration, les revenus horaires médians des serveurs, pourboires compris, varient en réalité de 19 $ à 25 $ l'heure. Demander aux propriétaires de supprimer les pourboires et de payer aux travailleurs un salaire fixe de 15 $ l'heure impose un fardeau trop lourd aux propriétaires d'entreprise et pourrait faire sombrer l'un des secteurs les plus dynamiques de l'économie, disent-ils.

« Nous avons besoin d'une approche sensée du salaire minimum qui reflète les réalités économiques de chaque région, car 15 $ à New York ne sont pas 15 $ en Alabama », déclare Sean Kennedy, vice-président exécutif des affaires publiques de la NRA.

Le propriétaire du Broad Street Diner, Michael Petrogiannis, est favorable à une augmentation des salaires. « Si [le salaire minimum] passe à 15 $ de l'heure, alors nous passerons à 15 $ de l'heure, pas de problème. Je soutiens cela, dit-il. Il laisse les pourboires aux serveurs et ses employés ne se sont pas plaints d'avoir été court-circuités. “Nous voulons qu'ils fassent tout ce qu'ils ont à faire.”

La force du secteur des services offre une sorte de sécurité d'emploi précaire pour les serveuses, mais elle s'accompagne de peu de protections. Le harcèlement sexuel est endémique. La Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi reçoit plus de plaintes de harcèlement sexuel de la part de l'industrie de la restauration (plus de 10 000 de 1995 à 2016) que de toute autre industrie. De nombreuses serveuses s'y attendent. Lors d'un quart de travail en juillet, Munce a riposté aux commentaires sexuels désinvoltes aussi facilement qu'elle a distribué des surnoms aux habitués. Lorsqu'un homme l'a appelée « épais et délicieux » en sortant de la maison, elle a répondu : « Je pense que vous voulez dire minuscule et savoureux », sans sauter un battement.

Après 12 ans de serveuse, Munce s'est quelque peu endurcie au manque de respect, mais pour elle, l'inconstance du travail est un problème plus important lorsqu'elle affecte le bien-être de sa famille. Son revenu quotidien dépend du fait que les gens décident de braver la chaleur ou la neige pour dîner au restaurant le jour où elle travaille. Cela dépend si les clients commandent le petit-déjeuner spécial à 5,29 $ ou le contre-filet new-yorkais à 16,99 $ avec deux œufs, et s'ils laissent 20 % de leur facture. Cela dépend du nombre d'autres serveuses qui travaillent ce jour-là, toutes affamées de tables.

Ce manque de certitude est stressant pour les serveuses, mais comme de plus en plus de travailleurs sont confrontés à cette réalité, cela a des implications pour l'économie américaine au sens large, qui dépend des dépenses de consommation pour stimuler la croissance. Munce a économisé environ 1 000 $ en mettant de côté chaque billet de 5 $ qu'elle gagne en pourboires, mais elle ne semble jamais pouvoir avancer. Lors d'un récent quart de travail, elle regardait un week-end où elle avait besoin d'argent pour un gâteau pour la fête du 11e anniversaire de sa fille, 650 $ pour un nouvel évaporateur pour sa voiture et des quartiers pour la lessive. Elle ressent le poids d'une journée sans pourboire, se demandant si elle aura de quoi payer la rentrée, ou l'argent qui lui a finalement permis d'acheter un climatiseur pour son appartement. « Mon esprit est toujours en train de calculer », dit-elle à propos de chaque pourboire, bon ou mauvais. Bien que les femmes au restaurant contribuent et paient les dépenses des autres en cas d'urgence, un accident de voiture, une baby-sitter ou même des frais funéraires, les quarts de travail lents signifient qu'elles devront se pencher davantage sur le seul repas gratuit qu'elles reçoivent. au travail, ou faire un autre voyage à la banque alimentaire, ou puiser dans l'argent qu'ils ont stocké pour une semaine meilleure.

Parce que leur salaire est si imprévisible, les femmes de Broad Street Diner doivent parfois faire des quarts de travail doubles ou triples lorsqu'elles manquent d'argent.La veille du jour où Munce a conduit Klum chez elle, Klum avait travaillé son quart de jour habituel, emmené sa fille de 5 ans dans un parc aquatique public, puis avait reçu un appel de son manager à 23 heures. de venir pour un quart de nuit trois heures plus tard. Klum a payé un Lyft au restaurant, car les transports en commun ne se rendent pas à son appartement après minuit, puis a travaillé en double, de 2 heures du matin à 15 heures. "Le dîner a été lent, alors j'en avais vraiment besoin", dit Klum. Mais aussi mauvais que l'argent puisse être, il est utile de pouvoir rentrer chez soi avec de l'argent en main. Elle attend toujours la chance d'un gros salaire, obsédée par les vidéos YouTube où les femmes reçoivent un pourboire de 12 000 $. Mais lorsque Munce suggère qu'ils feraient mieux d'obtenir un salaire horaire équitable plutôt que de dépendre des pourboires, Klum rechigne. « Je ne ferais jamais cela sans conseils », dit-elle.

Les restaurateurs disent que le problème ne réside pas dans les bas salaires, ou même les bas pourboires, c'est que le gouvernement fédéral devrait faire respecter son exigence selon laquelle les serveuses touchent au moins le salaire minimum après pourboire. Mais le grand nombre de restaurants en Amérique est estimé à 650 000 et en augmentation, cela rend cela difficile.

« Nous aurions pu passer tout notre temps à faire respecter le salaire minimum pourboire parce que les violations sont si répandues », déclare David Weil, qui était le chef de la division des salaires et des heures du ministère du Travail sous le président Obama. La division de Weil a mené 5 000 enquêtes dans le secteur de la restauration pendant son séjour dans le département, mais «nous ne faisions qu'effleurer la surface», dit-il.

L'administration Trump a abrogé l'année dernière une règle de l'ère Obama qui aurait renforcé l'application des restaurants qui obligent les employés à pourboire à consacrer plus de 20 % de leur temps à un travail sans pourboire.

Le gouvernement fédéral aide les travailleurs à bas salaire comme les serveuses d'autres manières avec des bons d'alimentation, des logements subventionnés et des soins de santé. Certaines villes ont augmenté leurs propres salaires minimums à pourboire, d'autres ont ouvert des bureaux d'application des salaires et des heures, mais les enquêtes au nom des travailleurs à pourboire restent souvent une faible priorité. À Philadelphie, une branche du bureau du travail du maire examine les plaintes pour vol de salaire. Mais le message de la ville suggère qu'elle consacre plus de personnel et de ressources à ses bureaux de longue date, garantissant un salaire équitable aux travailleurs de la construction et du gouvernement. Son service chargé de l'application des plaintes pour vol de salaire a été formé en 2015 et ne compte que quatre employés. Le chef de cabinet du bureau du travail du maire, Manny Citron, qui est responsable de l'application, a déclaré que même s'il n'était pas un pro de ce que dit notre droit du travail, il croyait que les gens qui ne le faisaient pas gagnez 7,25 $ de l'heure avec des pourboires, ce n'est peut-être qu'un mauvais serveur, et il a faussement affirmé que la loi de l'État ne garantit que 2,83 $ de l'heure. Sans aucune documentation montrant que les pourboires en espèces n'ont pas permis aux serveuses d'atteindre le salaire minimum, dit-il, il est difficile pour son bureau de prendre des mesures.

En juillet, la Chambre a adopté la loi Raise the Wage, qui supprimerait progressivement le salaire minimum à bascule à l'échelle nationale d'ici 2027, portant finalement tous les travailleurs à bas salaire à 15 $ l'heure. "Chaque membre de cette institution devrait se battre pour mettre plus d'argent dans les poches des travailleurs de sa communauté", a déclaré la présidente Nancy Pelosi à la Chambre lorsque le projet de loi a été adopté. Rien qu'en 2019, au moins 12 États aussi politiquement variés que la Pennsylvanie, la Caroline du Nord et l'Indiana ont introduit une législation pour mettre fin au salaire minimum à pointe.

Mais la loi Raise the Wage a peu de chances d'avancer au Sénat contrôlé par le GOP. Il a des opposants virulents au sein de la NRA et des Restaurant Workers of America (RWA), un groupe de serveurs qui veulent continuer à donner des pourboires. « C'est un système qui fonctionne », déclare Joshua Chaisson, un serveur du Maine qui est co-fondateur de la RWA.

Les restaurateurs disent que ce ne sont pas eux qui devraient payer le prix de la transition américaine vers une économie de services. “Aujourd'hui, la classe moyenne a été éviscérée, mais [les législateurs] essaient de légiférer sur les emplois peu qualifiés de base en emplois rémunérés pour vivre où vous pouvez élever une famille à New York, l'un des endroits les plus chers au monde », déclare Andrew Riggie, directeur exécutif de la New York City Hospitality Alliance, qui représente les hôtels et les restaurants. « Nous ne pouvons pas remédier à tous les maux de la société sur les épaules des propriétaires de petites entreprises. »

Dans les longs et derniers jours de l'été, les affaires au Broad Street Diner ont été lentes. Munce essaie de rester positif. Les clients et le personnel du Broad Street Diner sont plus ou moins sa famille, et pas seulement parce que sa sœur, Jeanne, y est aussi serveuse. Munce parle avec tendresse de l'un de ses habitués, Bill, un homme âgé qui aime son toast aussi noir qu'une rondelle de hockey. "Ils ont les meilleures filles ici, et je vais vous le dire, pas un seul grognement", dit Bill à aucun public en particulier un jour cet été.

Pour Munce, tout s'additionne : les cadeaux, les débrayages, les flics bénéficiant d'une réduction de 50 %, les gâchis de la cuisine - chacun un coup à son salaire net. “Je suis une personne sociable. Mais à la fin de la journée, vos compliments et vos sourires ne suffisent pas », dit-elle lors d'un de ses quarts de travail, un reflet de sueur sur son front.

Elle espère pouvoir donner à sa fille une vie meilleure que celle qu'elle avait eue en grandissant. Son père a servi au Vietnam et sa mère a toujours fait des petits boulots, dit-elle, mais il est plus difficile de gagner sa vie de nos jours. Elle habite à quelques kilomètres de là où elle a grandi. Va-t-elle vraiment mieux qu'eux ? Elle dit à sa fille que l'éducation est la chose la plus importante, qu'elle doit avoir de bonnes notes, quoi qu'il arrive. « Je dis : « Je veux juste que tu sois meilleur que moi », dit-elle. Non pas qu'elle détourne nécessairement sa fille du métier de serveuse. Si vous aimez les gens, dit Munce, il peut être amusant de parler à des inconnus toute la journée. Dépendre d'eux pour des conseils, cependant, c'est autre chose.


Lew Blum à la fourrière de West Philly où il a peut-être remorqué votre voiture. Photographie de Gene Smirnov

Jusqu'au 22 septembre 2015, c'était le monde de Lew Blum dans lequel nous venions de nous garer.

De derrière les murs renforcés d'acier de son bunker fortifié à West Philly, Blum régnait sur un vaste et lucratif empire du remorquage spécialisé dans le retrait des véhicules non autorisés des parkings privés de la ville. Son nom est un mot familier à Philadelphie, où plus de 10 000 panneaux LEW BLUM TOWING sont omniprésents sur les murs adjacents à plus de 3 000 parkings privés, espaces et portes de garage, éloignant les stationnements illégaux potentiels de la même manière que les épouvantails éloignent les corbeaux. . Lorsque cela échoue, les dépanneurs de Blum remorquent ceux qui ignorent l'avertissement, à la demande des propriétaires et locataires de parkings privés contrariés. Rien ne nous exaspère plus que de prendre quelque chose qui nous appartient, en particulier nos voitures, ce qui en Amérique équivaut à voler nos âmes éternelles. Blum était bon dans ce domaine, si bon qu'il est devenu l'homme le plus détesté de Philadelphie devant le tribunal de l'opinion publique. Lew ne le prend pas personnellement - c'est juste l'un des nombreux risques professionnels d'être un conducteur de dépanneuse. En plus, quelqu'un doit être le méchant dans ce film.

Élevé dans les rues moyennes écorchées de Bottom au milieu du 20e siècle, Blum est né dans une dynastie de remorquage en plein essor. Le remorquage était l'affaire de la famille depuis des générations. Son grand-père, Lew Smith, a plus ou moins inventé la dépanneuse du stationnement privé dans cette ville. L'oncle de Blum était George Smith – du célèbre George Smith Towing – et à eux deux, ils ont divisé la ville en deux. Bien sûr, il y avait d'autres entreprises de remorquage en ville - Jimmy's, Earl's, Empire - mais elles grignotaient surtout les bords des fiefs respectifs de Blum et Smith. Et oui, certaines tours dirigeaient leurs entreprises comme des bateaux pirates, mais ce n'était pas le problème de Lew Blum. Il dit depuis des années que la ville devrait se démarquer et sévir contre les mauvais acteurs.

Blum dit qu'au cours des deux dernières années, son empire de remorquage de 2 millions de dollars a perdu 80% de sa valeur. Il a épuisé ses économies en essayant simplement de garder la tête hors de l'eau.

Ces dernières années, sortir votre voiture de la mise en fourrière de Blum vous coûterait 200 $, et jusqu'en 2017, ses dépanneurs accrochaient 20 voitures par jour. Il estime à l'époque la valeur de son entreprise à plus de 2 millions de dollars. Mais tout cela a commencé à changer le ou vers le 22 septembre 2015. C'est à ce moment-là que Johnny Doc, désormais inculpé et donc tout-puissant, le patron du syndicat est sorti d'un endroit tenu secret pour découvrir que sa voiture garée illégalement était « sur le crochet » d'un dépanneur. d'une entreprise de remorquage anonyme, comme indiqué à la page 118 de l'acte d'accusation fédéral de 109 chefs d'accusation de Johnny « Doc » Dougherty, directeur commercial de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité, section locale 98, et du conseiller municipal de Philadelphie Bobby Henon. Après avoir dit au conducteur de la dépanneuse qui il était, Johnny Doc a déboursé les 200 $ requis pour sortir sa voiture de l'accrochage. Une insulte supplémentaire s'est ajoutée à la blessure lorsque le chauffeur de la dépanneuse n'a pas pu faire de monnaie et que Doc a été court-circuité de 10 $. Peu de temps après, selon l'acte d'accusation, Doc a appelé Bobby Henon pour se défouler et préparer sa vengeance.

Il est important de savoir qu'en plus de son salaire de 130 000 $ en tant que membre du conseil municipal, Henon a été payé 72 000 $ par an pour un emploi à la FIOE Local 98. On ne sait pas exactement quelles étaient ses fonctions à la FIOE - Henon et la FIOE ont refusé de commenter quand demandé de clarifier – mais du point de vue du gouvernement fédéral, les 72 000 $ par an étaient essentiellement le prix que Johnny Doc a payé pour que Henon promulgue sa volonté politique au sein de la salle du Conseil. "Je pense que demain, nous avons déposé un putain de projet de loi pour certifier, car s'ils peuvent me voler, ils peuvent essayer de voler n'importe qui", a déclaré Doc à Henon, selon l'acte d'accusation. Ce qu'ils allaient faire, a déclaré Doc, était de soumettre un projet de loi au conseil municipal de Philadelphie pour obliger les conducteurs de dépanneuses à suivre une formation. Se référant aux autres membres du Conseil de Henon, Doc a dit à Henon : "Dites-leur simplement que vous n'avez entendu que des plaintes [concernant les entreprises de dépanneuses] … fumez-les simplement." Se référant au tenner qu'il a été court-circuité, Doc a déclaré: "Ces 10 $ vont coûter un paquet à leur putain d'industrie."

Une semaine plus tard, selon les allégations, Henon a ordonné à un membre du personnel de « faire un enregistrement secret » du lot de mise en fourrière de la société de remorquage avec lequel Doc s'était mêlé, puis de rédiger une résolution intitulée « Autoriser le comité du conseil municipal sur les licences et les inspections à tenir des réunions publiques des audiences pour enquêter sur les opérations de [le nom de la société qui a remorqué la voiture de Dougherty] dans la ville de Philadelphie dans le but de protéger le bien-être général et l'intérêt public des résidents de Philadelphie. … " Avance rapide de neuf mois : le 16 juin 2016, un projet de loi a été présenté au conseil municipal pour modifier l'article 9-605 du code de Philadelphie, celui appelé « Remorquage », afin d'ajouter une exigence selon laquelle une voiture garée illégalement dans un parking privé ou allée soit d'abord verbalisé par la police avant d'être remorqué. Le projet de loi a été parrainé par la membre du Conseil Maria Quiñones-Sánchez. Une audience publique était prévue fin novembre 2016.

L'un des signes omniprésents de Lew Blum. Photographie de Gene Smirnov

Lorsque Blum apprit que le billet de remorquage était gagné d'avance, son sang se glaça. Il connaissait assez bien l'entreprise — c'était dans son sang, après tout — pour voir la facture pour ce qu'elle était : une menace existentielle non seulement pour son gagne-pain et celui de ses concurrents, mais pour la notion même de contrôle du stationnement privé dans Crême Philadelphia. Il pouvait voir comment cela se déroulerait : les flics, occupés à de vrais crimes, supprimeraient la priorité des plaintes des propriétaires de parkings privés. Il faudrait régulièrement des heures et plusieurs appels téléphoniques au 911 pour obtenir une contravention pour une voiture. Parfois, les flics ne se présentaient qu'un jour plus tard à ce moment-là, le parker illégal se serait échappé depuis longtemps et/ou le propriétaire de l'espace de stationnement privé aurait abandonné. Cela entraînerait inévitablement une chute brutale des revenus des tours. Il savait tout cela parce que le conseiller de l'époque, Jim Kenney, avait fait adopter un projet de loi presque identique au Conseil en 2010, pour se rendre compte une fois qu'il a été promulgué que même s'il avait l'air bien sur le papier, dans la pratique, il était impraticable - pour tout ce qui précède. raisons — conduisant à son abrogation après trois ans.

Blum a désespérément organisé des rencontres avec les membres du Conseil pour essayer de les convaincre de voter contre le projet de loi. Il a même apporté des biscuits de l'Acme et a versé son cœur à quiconque voulait l'écouter, il était pratiquement en larmes dans le bureau du membre du Conseil Mark Squilla – mais la facture du billet de remorquage a continué à s'affaisser vers le bureau du maire Kenney.

Alors que le projet de loi sortait du comité et se rendait au conseil pour un vote final, où l'adoption semblait presque inévitable, Blum a lancé un appel sur Facebook pour que ses collègues opérateurs de dépanneuses se présentent dans leurs camions et encerclent l'hôtel de ville. , les klaxons retentissent, un peu comme les Teamsters l'avaient fait pour protester contre le vote sur la taxe sur les sodas quelques mois auparavant. Blum a attendu une cavalerie qui n'est jamais venue.

À vrai dire, il pensait que l'industrie s'était imposée elle-même. Des tours malhonnêtes utilisant des tactiques d'appât et d'interrupteur pour amener les conducteurs à se garer illégalement avaient empoisonné les eaux pour tout le monde. Alors que Blum était fier de diriger une entreprise juste, honnête et daltonienne – il a une cote A du Better Business Bureau – certains de ses concurrents pourraient être prédateurs et avides et aussi méchants que les chiens de dépotoir qui gardaient leurs lots de fourrière. Il se souvient encore de la nuit d'août 2016 – trois mois seulement avant l'audience prévue du conseil municipal sur le ticket de remorquage – lorsque Fox 29 a montré des images de démolisseurs de George Smith Towing retirant des voitures de South Broad Street après avoir apparemment caché le panneau NO PARKING requis. par la loi. Blum a immédiatement appelé l'un de ses contacts dans l'entreprise, qui avait été vendue à la famille 15 ans plus tôt, et l'a supplié de rembourser tout l'argent des towees et de leur rendre leurs voitures. L'optique était terrible, Blum a déclaré que cela donnerait un œil au beurre noir à toute l'industrie. "Fuck 'em", a déclaré le gars de George Smith, selon Blum. « C'est 1 600 $ ! » (Quand j'ai contacté George Smith Towing pour avoir sa version de l'histoire, la personne qui a répondu au téléphone a raccroché lorsque je me suis identifié comme journaliste.)

Le 8 décembre 2016, le conseil a voté 15 contre 1 pour adopter le projet de loi 160682 (avec le conseiller Oh opposant le seul non). Le 24 janvier 2017, le maire Kenney l'a promulguée. L'impact sur les résultats de Blum a été catastrophique. Il dit qu'au cours des deux dernières années, son empire de remorquage de 2 millions de dollars - le produit de 41 ans de capital de sueur - a perdu 80% de sa valeur. Blum est passé du remorquage d'une moyenne de 20 voitures par jour - à 200 $ le remorquage, sa prise moyenne de 4 000 $ par jour, ou 1,5 million de dollars par an - à seulement deux voitures par jour. Cela représente 146 000 $ par année. Au cours des deux ans et demi écoulés depuis l'adoption du projet de loi sur le remorquage, Blum, qui approche de l'âge de la retraite, affirme qu'il a épuisé ses économies en essayant simplement de garder la tête hors de l'eau. Ses concurrents ont fait encore pire. À la suite du remorquage, deux des principaux opérateurs de remorquage de la ville – Roxborough et Siani’s – ont liquidé leurs entreprises ou les ont vendues.

Faire apparaître Lew Blum dans la chair n'est pas une tâche facile. Malgré son image publique méphistophélique et à quel point ALL CAPS est mégaphonique sur les réseaux sociaux, il est en fait une personne très calme et privée. Il dirige ses affaires à distance depuis l'endroit sécurisé et non divulgué qu'il appelle chez lui, manipulant les téléphones, parlant aux propriétaires de terrains en colère du rebord, distribuant des démolisseurs pour accrocher des scofflaws et publiant de la merde sur Facebook et Twitter, comme, toutes les heures. Les quatre ou cinq premières conversations que j'ai eues avec Blum étaient au téléphone, avec lui suppliant à plusieurs reprises mes supplications pour me rencontrer en personne, disant qu'il était trop occupé. Finalement, il a accepté de se retrouver au Oregon Diner à South Philly.

J'ai rencontré Blum pour la première fois en 2002, lorsque j'ai écrit à son sujet pour le Hebdomadaire de Philadelphie dans un profil carrément intitulé "Qui diable est Lew Blum?" Mon souvenir de ce à quoi il ressemble est vague : soigné, soigné et d'une beauté robuste, comme cet acteur de film de série B que votre père aimait bien qui jouait toujours les durs dans les années 60. Je scanne le restaurant mais ne le vois nulle part et m'installe dans une cabine au fond pour l'attendre. Quand il apparaît, c'est magique dans un Goodfellas genre de manière :

Une serveuse s'approche de ma table et me demande : « Êtes-vous Jon de crême Philadelphia magazine?"

Elle me regarde sans rien dire – pas même un « hon" ou un « toots » – avant de s'éloigner. Quand elle est à trois cabines, elle hoche la tête en passant, et l'homme assis là, me tournant le dos se lève et pivote et pointe son doigt vers moi, me faisant un sourire de 100 watts et me donnant ce " vieux fils de un pistolet!" voir. Il demande si nous pouvons changer de côté de la table pour qu'il puisse avoir le dos au mur et faire face à la porte.

Les subtilités à l'écart et le plan des sièges triés, la conversation se tourne bientôt vers son histoire d'origine. Lew Blum est né en 1955, et pour des raisons dans lesquelles il n'entrera pas, il a été élevé par ses grands-parents maternels - Fannie et Lew - dans une grande maison au 52 North 38th Street, au milieu de Bottom. Pendant la Dépression, ses grands-parents sont passés d'en dessous du seuil de pauvreté à une prospérité relative en transformant les ordures des autres en argent à la manière du roi Midas, en récoltant de vieux pneus et en collant les bonnes pièces pour en fabriquer de nouveaux. «C'étaient des arnaqueurs», dit Blum. "Ils prenaient cinq batteries de voiture mortes, démontaient les bonnes pièces, les réassemblaient, les chargeaient et les vendaient pour un quart pièce." À la fin des années 30, Lew Smith, le grand-père et homonyme de Blum, avait économisé suffisamment pour acheter un garage au 38e et à Powelton et avait lancé une entreprise de réparation automobile.Lorsqu'un opérateur de dépanneuse a voulu facturer le prix confiscatoire de six dollars entiers pour déplacer une voiture en panne, Smith a décidé de supprimer l'intermédiaire et s'est procuré une dépanneuse. Lorsqu'il a découvert qu'il y avait plus de demande pour les services de remorquage que pour les réparations automobiles, il a ajusté son plan d'affaires en conséquence, et Lew Smith Towing est né. «Les gens appelaient toujours mon grand-père et disaient qu'il y avait quelqu'un qui bloquait leur allée ou leur parking», explique Blum. « Donc, nous mettions un panneau de remorquage sur votre propriété, vous signiez un contrat et nous remorquerions les voitures. » Lew Smith était un homme de troc. Si les towees ne pouvaient pas payer en espèces, ils paieraient en bouteilles de lait, en miches de pain ou en poulets : . "

Tout le monde travaillait dans l'entreprise familiale - les six oncles de Lew et ses trois tantes ainsi que sa mère et sa mère. C'était vers la sixième année quand Lew a arrêté d'aller à l'école pour pouvoir rester à temps plein au garage. "JE détesté l'école », dit Blum. "Tout ce que je voulais faire, c'était travailler dans le garage avec mon grand-père." Alors son grand-père a payé l'officier absent pour détourner le regard. Quand Lew avait 17 ans, son grand-père est décédé. L'entreprise a été transmise à son oncle George, et le nom de l'entreprise familiale a changé pour George Smith Towing.

En 1978, alors qu'il avait 23 ans, Blum était prêt à voler de ses propres ailes. Il avait économisé 500 $ et versé un acompte sur sa première dépanneuse. Chaque semaine pendant 15 semaines, il a payé 100 $ à l'homme jusqu'à ce que le camion lui appartienne. Ce n'était pas grand-chose à voir, mais cela traînait les voitures là où il en avait besoin. Blum travaillait de 18 à 20 heures par jour pour 4 $ le remorquage. L'année suivante, il avait loué son propre terrain, au 3825 Pearl Street. Il a garé un vieux bus scolaire jaune sur le parking, a arraché les sièges et en a fait son bureau. Il a dirigé une ligne téléphonique jusqu'au bus. Il a fait installer un Johnny-on-the-Spot au lieu d'une vraie salle de bain. Dès le départ, il a compris le pouvoir de la publicité. Il avait des autocollants qui disaient LEW BLUM TOWING, ainsi que son numéro de téléphone. Il commencerait à Front et Walnut et étiqueterait chaque cabine téléphonique de là à la 63e rue. Ensuite, il redescendrait Chestnut et tout recommencerait. « Où que les gens soient, dit-il, j'allais – dans les restaurants, les bars, partout où ils avaient des téléphones payants. Collez-les avec des autocollants : Lew Blum, Lew Blum, Lew Blum.

Pour tenter de tracer une ligne directe - ou l'absence d'une - de l'édit de 2015 de Johnny Doc sur les camions de remorquage à Henon en passant par la salle du conseil jusqu'au maire Kenney signant le projet de loi 160682 un an et demi plus tard, je tends la main à Dougherty et aux membres du conseil municipal. Henon et Johnny Doc refusent de parler, publiant la déclaration suivante via leur porte-parole commun, Frank Keel: "C'est notre politique de ne traiter aucune question directement ou indirectement liée à l'acte d'accusation fédéral." Le conseiller municipal Squilla et la conseillère municipale Quiñones-Sánchez nient tout lien entre le billet de remorquage et le complot Johnny Doc/Henon intercepté par les écoutes téléphoniques du FBI.

« Jamais arrivé », dit Squilla. « Je sais ce qui est écrit dans le journal, et les gens le croient. Cela a été lancé par la conseillère municipale Sánchez, et elle a été motivée par les histoires de ses électeurs se plaignant de certaines des bouffonneries des entreprises de remorquage dans son district. »

Quiñones-Sánchez est d'accord. « La politique du billet pour le remorquage est née en 2010 avec le conseiller municipal de l'époque, Jim Kenney, et a été annulée en 2012 à la demande du maire Nutter », dit-elle. «En 2016, j'ai rédigé une loi pour la rétablir en réponse au tollé véhément des électeurs lié aux pratiques de remorquage prédatrices et illégales, largement documenté dans les médias et dans les témoignages lors des audiences du Conseil.»

Que le dossier montre qu'en 2015, Johnny Doc a utilisé les fonds de la FIOE pour primaire Quiñones-Sánchez, et, dit-elle, il le fait à nouveau cette année. Alors pourquoi s'en prendrait-elle à l'industrie du remorquage privé en son nom ? Commençant à me demander si je poursuis le mauvais bâton, je contacte le bureau du procureur américain pour le district oriental de Pennsylvanie, qui est l'auteur de l'acte d'accusation Johnny Doc/Bobby Henon. Je demande à la porte-parole par intérim Michele Mucellin pourquoi l'interception des camions de remorquage de Doc et Henon a été incluse après tout, ce n'est pas un crime de consulter les électeurs lors de l'élaboration d'une législation. Citant une enquête en cours, elle refuse d'aborder la question directement, sinon de dire que tout dans l'acte d'accusation est là pour une raison.

Un jour, Lew Blum appelle et dit qu'il veut que je conduise avec Ray, son meilleur chauffeur de dépanneuse, pour avoir un avant-goût de ce que c'est que là-bas. Cela me semble être une idée capitale - j'imagine une scène de Repo homme où nous conduisons toute la journée en reniflant la vitesse de la baignoire et en faisant exploser le drapeau noir tout en recherchant des extraterrestres et des voitures voyous. Malheureusement, aucune de ces choses ne se produit.

Un matin clair et tôt de la fin février, je me présente au QG de Lew Blum Towing sur North 40th à West Philly. Lorsque vous franchissez la porte d'entrée pour récupérer votre voiture, vous entrez dans une antichambre de type donjon où le sol, les murs et le plafond sont tous recouverts d'une plaque de diamant en acier renforcé. Il y a une fenêtre de service à l'épreuve des balles qui est entièrement noircie, à l'exception d'un judas en forme de fente pour courrier. C'est comme entrer dans une société secrète ou dans un film à priser. Ces obstacles structurels au contact humain direct entre le towee et la tour sont destinés à protéger les employés de Blum des dommages. Il s'avère que c'est bien ou mal - et personne déjà admet avoir tort - les gens deviennent vraiment, vraiment fou quand tu prends leurs voitures et que tu leur fais payer 200 $ pour les récupérer. Il y a souvent des menaces de violence, des malédictions et des imprécations. Une fois, une femme a fait part de son extrême mécontentement en urinant dans un coin. Une autre fois, un vieil homme a battu sa canne en éclats en la balançant comme une batte de baseball encore et encore contre la fenêtre de service noircie.

L'antichambre. Photographie de Gene Smirnov

Deux yeux désincarnés apparaissent dans le judas et veulent savoir ce que je veux. Quand j'explique que je suis là pour rouler avec Ray, les yeux me disent d'attendre une seconde pendant qu'il enferme deux pit-bulls bluenose, Marco et Princess. La porte s'ouvre et un jeune homme aux dreadlocks me fait signe d'entrer. Il s'appelle Julian. Il a 27 ans. Il a vécu toute sa vie à West Philly. Avant de commencer à travailler pour Lew Blum, il travaillait à l'aéroport. «Croyez-moi, c'est 10 fois mieux que de travailler à l'aéroport», dit-il. Le bureau est spartiate in extremis, juste la lumière terne d'une ampoule nue illuminant une vieille chaise écrasée par le bruit sourd en salopette d'un million d'ânes qui se déchargent et un bureau assorti qui semble également prêt à abandonner. Julian surveille l'arrivée imminente de Bryce Harper. "C'est le LeBron James du baseball - cela ne fait aucun doute", dit Julian en se levant et en m'offrant la seule chaise dans la pièce pendant que nous attendons que Ray se présente pour son quart de travail.

Ray Sierra est, je pense que nous pouvons tous être d'accord, un nom parfait pour un Tow-Truck-Drivin' Man. Ray est un gars d'une cinquantaine d'années, mi-italien et mi-portoricain, qui a commencé dans le commerce de détail avant de passer au remorquage lorsque ses genoux ont commencé à bouger. Il vit à Levittown – « Cela me prend une heure dans chaque sens avec la circulation », dit-il – avec sa femme. D'une manière ou d'une autre, ils envoient deux fils à Kutztown avec le salaire d'un conducteur de dépanneuse. Le père de Ray était un flic de Philly devenu chasseur de primes. Chaque semaine environ, un homme se présentait à la porte d'entrée et déposait une enveloppe jaune remplie de photos d'identité des sauteurs sous caution, et papa disparaissait pendant quelques jours ou quelques semaines. Si vous plissez les yeux, vous pouvez presque voir le diagramme de Venn où le remorquage de parkers illégaux croise la chasse aux fugitifs de la loi.

Earl Brunson, employé de Lew Blum, avec Marco et Princess. Photographie de Gene Smirnov

D'habitude, Ray ne sort pas jusqu'à ce qu'il y ait un appel d'un propriétaire de terrain pour remorquer un parker illégal. Lorsqu'aucun appel ne se matérialise, nous nous enfonçons dans une dépanneuse Ford 450 rouge cerise brillante, chargeons du café au Dunkin 'le plus proche et partons à la recherche d'ennuis. « À tout moment, 80 % des voitures dans les parkings privés sont garées illégalement », m'assure Ray. « C'est invisible pour la plupart des gens, mais je conduis toute la journée, je peux le voir.

"Vous voyez, personne n'a peur d'être remorqué parce qu'ils savent que les flics ne se présentent pas pendant des heures, voire pas du tout", poursuit-il.

Pendant les quatre heures suivantes, nous roulons à la recherche d'action. Nous avons touché quelques Rite Aids, le terrain de Wing Phat au large de Washington et le terrain à côté de Aircon Filter près de la maison d'Edgar Allan Poe - et hélas, il n'y a aucune action à trouver. Pour passer le temps, je demande à Ray de me raconter quelques histoires de guerre de Tow-Truck-Drivin' Man. Il ne déçoit pas.

«Nous rencontrons des situations délicates. Les gens pensent que le contrôle des parkings n'est qu'un travail de remorquage normal », me dit-il. « Nous risquons nos vies. Nous nous heurtons à des situations délicates. je veux dire poilu.”

Il ne plaisante pas. Une fois, il a fait une pause à un gars garé illégalement sur un terrain de Wells Fargo et a décroché sa voiture. Le gars l'a suivi pendant sept pâtés de maisons avant de s'arrêter à côté de lui près du Home Depot sur Roosevelt, baissant sa fenêtre, pointant 40 mm sur lui et en appuyant deux fois sur la détente. Ray dit qu'une balle a traversé la porte du côté passager, les sièges et presque la porte du côté conducteur, manquant de peu ses jambes. Le deuxième coup de feu passa à l'arrière de sa tête.

Il y a quelques mois, sur le parking d'une autre banque, un gars s'est faufilé derrière Ray, a tiré sa capuche sur sa tête et l'a mis dans une prise de tête, tout en actionnant le levier pour abaisser sa voiture. Ray lui a donné un coup de poing dans la gorge et ils ont lutté pendant un moment jusqu'à ce que les flics arrivent.

Ray Sierra au QG de Blum à West Philly. Photographie de Gene Smirnov

Ensuite, il y a deux étés, il remorquait une Toyota Camry noire «aux vitres très teintées» de beaucoup dans les projets autour du 13e et de Girard. « Cinq jeunes hommes s'approchent de moi – très jeunes, entre 15 et 18 ans », explique Ray. « Tous les cinq remontent leur chemise pour me montrer les [pistolets] de 9 mm rentrés dans leur ceinture. Ils m'ont dit : "Laisse tomber." Je secoue la tête : ça n'arrivera pas. Et puis deux d'entre eux sortent leurs armes et renversent la chambre : " Ne nous oblige pas à te demander à nouveau. " Nous nous sommes juste regardés, et finalement j'ai décidé que cela n'en valait pas la peine. "

De plus, sa femme l'aurait tué s'il s'était fait tirer dessus. Contrairement à Harry Dean Stanton dans Repo homme, Ray n'emballe pas la chaleur. «Cela ne ferait qu'aggraver la situation», dit-il. « La sécurité est la priorité numéro un. S'il y a deux canons, l'un d'eux va exploser tôt ou tard.

Veux-tu connaître un secret? À la suite du ticket-to-remorquage, il n'y a plus de propriété privée à Philadelphie, du moins en ce qui concerne les parkings, les espaces et les allées privés. À l'exception du stationnement dans la rue et des espaces publics surveillés par le PPA, vous pouvez vous garer où vous le souhaitez ces jours-ci, au moins pendant une heure ou deux, sans craindre les conséquences. Je parle avec près d'une douzaine d'opérateurs de dépanneuses et de propriétaires de parkings privés, et ils font tous écho au bœuf de Blum.

« La plupart du temps, la police ne vient pas. Quand ils le font, il leur faut au moins une heure pour se présenter », explique Mikina Harrison, propriétaire de A Bob's Towing. « Et ensuite, ils pourraient prendre la décision de ne pas émettre de billet. Je dirais que sur environ deux appels sur 10, nous sommes en mesure de remorquer avec succès une voiture garée illégalement. La seule raison pour laquelle nous sommes toujours en activité, c'est parce que nous faisons d'autres choses : réparation automobile, remorquage de panne, etc.

Le service de police de Philadelphie a refusé de fournir des preuves réfutant ces allégations.

Personne ne niera qu'avant l'adoption de la loi, il y avait des conducteurs de dépanneuses malhonnêtes dans cette ville qui employaient des tactiques malhonnêtes et prédatrices pour arnaquer le public. Et s'il est vrai que le ticket-to-tow traite ce type de cancer, il tue le patient dans le processus. Ce que les opérateurs de remorquage et les parkings privés demandent, c'est une législation révisée qui adopte une approche plus chirurgicale du problème, de sorte qu'elle élimine la malignité sans détruire l'ensemble de l'industrie. Il y a des gens qui se demandent si les dommages collatéraux causés par le ticket de remorquage sont en fait une fonction cachée de la loi, pas un défaut - qu'il s'agit d'un moyen détourné d'écraser les opérateurs de remorquage privés et de confier l'application du stationnement privé à l'Autorité de stationnement de Philadelphie.

Je demande au conseiller municipal Al Taubenberger, qui a voté « oui » sur le ticket pour le remorquage et qui siège également au conseil d'administration de la PPA, s'il y a du vrai dans cette conversation. Par l'intermédiaire de son porte-parole, Frank Keel (oui, le même porte-parole que Johnny Doc et Bobby Henon), il fait la déclaration suivante : « Le conseiller Taubenberger ne voit pas la nécessité d'amender ou de mettre fin à la loi. Quant à la campagne de chuchotement de la loi n'étant rien d'autre qu'une tentative orchestrée par le PPA pour s'emparer d'un parking privé dans la ville, c'est un non-sens total, une rumeur sans fondement. Surveillez cet endroit.

Au printemps 2018, Blum ressentait vraiment la douleur que le ticket de remorquage avait mis sur ses résultats. Les téléphones ont cessé de sonner. Les revenus se sont taris, il a dû licencier cinq employés et puiser dans ses économies personnelles pour garder les lumières allumées. Après avoir traversé les sept étapes du deuil – du choc au déni, de la colère au marchandage, etc. – Blum est arrivé à la huitième étape rarement discutée : la vengeance. S'il ne pouvait pas battre le conseil municipal, a-t-il décidé, il les rejoindrait. Il a commencé à proposer l'idée de briguer l'un des sièges du conseil municipal lors de la primaire de mai 2019, avec le slogan de campagne suivant : « Vous avez pris mon travail, maintenant je prends le vôtre ! » Et bien sûr, il s'engageait là-dedans pour abroger la loi sur le ticket pour le remorquage, mais il ne serait pas un candidat unique. Il a beaucoup d'idées sur la façon d'améliorer la vie à Philadelphie.

Premièrement, il dépenserait 20 millions de dollars par an pour recruter des flics. « Je veux faire de Philadelphie une force de 12 000 hommes », dit-il. « Je veux des bottes au sol. Tout le monde mérite de vivre dans une rue sûre. Le département de police dit qu'il y a actuellement 6 300 flics Blum dit que ce n'est pas assez. « Prenez ce nombre et divisez-le en trois équipes », dit-il. «Prenez la moitié et mettez-les derrière les bureaux. Prenez l'autre moitié et faites-en des détectives. Maintenant, combien de personnes patrouillez-vous dans les rues de Philadelphie ? Pas assez!"

Pour atténuer les cruautés de l'incarcération de masse tout en embellissant les rues jonchées de déchets de la ville, Blum remplacerait la prison par des travaux d'intérêt général pour les primo-délinquants non violents – vandales, voleurs de voitures, fumeurs de cannabis – et les mettrait au travail pour nettoyer les rues de la ville. . « Cela coûte à la ville de 175 $ à 225 $ par jour pour garder une personne en prison », dit-il. "Ce qui représente 90 000 $ par jour pour les soins et l'alimentation de 500 détenus." Blum dit qu'il sortirait ces 500 personnes, les mettrait en liberté à domicile et les ferait nettoyer les rues pour 10 $ de l'heure. Cinq cents personnes qui gagnent 10 $ de l'heure, travaillent des quarts de huit heures, coûteront 40 000 $ par jour. « Je viens de vous faire économiser 50 000 $ par jour et je vous ai donné des rues propres ! »

Et il ne fait que commencer.

Il mettrait des ceintures de sécurité sur chaque siège d'autobus scolaire de la ville. Et il doublerait les salaires des enseignants. « Quelqu'un a dit que nous devons faire plus pour nos enfants pour les aider à trouver un emploi », dit-il. « Pour ce faire, nous devons mieux les éduquer. Je veux prendre 100 millions de dollars directement du PPA et le donner au conseil scolaire. Je veux donner une augmentation aux enseignants. Les enseignants de Philadelphie gagnent 40 000 $ par an. Ils doivent gagner 80 000 $ par an ! »

Vous devez admettre que ce ne sont pas des idées terribles. Plutôt le contraire, en fait. Mais le conseiller Blum ? Un coup de lune, bien sûr. Pourtant, compte tenu de son charisme grossier, de son humour graveleux, de sa personnalité de dur à cuire et de sa capacité à dispenser la sagesse brutale de la classe ouvrière avec un charme folklorique - bien que souvent contesté par la grammaire -, sans parler de l'agitation et de l'imprévisibilité d'un électorat municipal enragé par la taxe sur les sodas et la flambée des taxes foncières, plus le fait qu'il y a 55 (!) candidats au Conseil municipal sur le bulletin de vote pour la primaire du 21 mai, n'importe quoi pourrait arriver. Surtout si 2019 s'avère être une année Throw the Bums Out. Et étant donné qu'il y a sûrement plus de chaussures à laisser tomber dans l'enquête du gouvernement fédéral sur Bobby Henon et Johnny Doc et les travaux obscurs du complexe industriel City Hall/Local 98/PPA, nous pourrions assister à un brouillage sismique de l'échiquier de politique de Philadelphie. Et puis tous les chevaux de Johnny Doc et tous les hommes de Johnny Doc ne pourront pas reconstituer le calcul électoral du statu quo « corrompu et content ».

C'était la fin du conte de fées de cette histoire - et nous avons tous vécu heureux pour toujours - mais ce n'est pas un conte de fées. Coupez les trompettes, il n'y aura pas de danse de la victoire à deux poings sur les marches du musée d'art pour Lew Blum. Rocky Balboa ne va pas à la mairie et ne jette pas les clochards. Pas cette fois en tout cas. "Je ne cours pas", dit-il après un long soupir dégonflé, les épaules affaissées, les yeux baissés. « Chaque directeur de campagne à qui j'ai parlé veut savoir si j'ai de l'argent. « Non, tout est parti. Tout ça.’ Un million de dollars, deux millions, peut-être.

De plus, il y a la question de la résidence. Il s'avère que Blum vit en dehors des limites de la ville. (Il a demandé que nous ne révélions pas l'emplacement exact parce que "beaucoup de gens détestent Lew Blum.") Il allait établir une résidence, mais quand les choses se sont passées, il dit qu'il n'a pas pu trouver le premier et le dernier mois de loyer sur un mât de tente pour accrocher son bardeau. « Cette ville a pris mon gagne-pain », dit-il. «Je l'ai publié maintenant à propos de Sánchez. Vous m'avez privé de mes Noëls. Vous m'avez privé de mes anniversaires. Et ce que je veux dire par là… Je ne peux pas faire pour mes bébés comme je le faisais avant. On ne peut plus s'amuser comme avant. Nous ne pouvons pas aller dans des endroits comme avant, parce que je n'ai pas l'argent ! C'est très déprimant. Mon pointage de crédit est probablement à nouveau inférieur à 500 maintenant à cause de cela. Je suis en retard sur les factures à cause de ça.Je n'ai pas eu de salaire depuis février 2017. Si je ne vais pas à la gym, je serai juste à la maison. Déprimé. Très déprimé."

Certes, Blum n'est peut-être pas le défenseur le plus efficace de sa cause. Le conseiller municipal Oh a finalement dû le bloquer sur Twitter après avoir été bombardé de tapis avec des exigences horaires pour qu'il abroge le projet de loi 160682, malgré le fait que Oh ait voté contre il. Certains membres du conseil municipal pensent au loup qui crie de Lew, mais voici pourquoi je le crois. Lew Blum est un self-made man de la vieille école - s'est construit à partir de rien et fier de l'être. Putain de fier. Et à juste titre. De plus, il garde pour lui-même, il ne met pas son entreprise à la rue. Il préfère mâcher du verre brisé que de se rendre dans un restaurant pour dire à un inconnu qui va dire à tout le monde à Philadelphie qu'un an avant l'âge de la retraite, Lew Blum est complètement fauché.

Et c'est autre chose : il en a marre d'être appelé l'homme le plus détesté de Philadelphie. "Je ne suis pas un méchant, j'ai un cœur", dit-il. «Personne ne voit toutes les fois où je fais une pause aux gens. Une fois, il y avait une équipe de la Petite Ligue qui est venue chercher un véhicule. Le coach était là, et il y avait trois petits garçons qui me regardaient avec ces grands yeux marrons. Je me dis 'Regarde. Voici votre argent. Offrez-leur une pizza.’ Personne n’écrit à ce sujet. J'ai fait pleurer des hommes adultes. « Prenez vos clés. Sortez d'ici' - Je n'ai même jamais eu de remerciement. Ma famille est fâchée contre moi quand j'ai interrompu le conseil municipal. » (Les membres du Conseil font pression sur lui pour qu'il laisse leurs électeurs s'en tirer.) « Pourquoi faites-vous cela ? Ils ne font rien pour vous. Rien. Et l'électeur que vous avez aidé ne va pas vous féliciter ! Ils vont faire l'éloge de la personne du Conseil.' Et je me dis 'Non, la faveur vaut plus que le dollar.' Eh bien, cela s'est retourné contre moi.

« J'étais juste heureux de faire mon travail », dit-il enfin. « Les Américains ont le droit d'aînesse de poursuivre notre bonheur ! Et tant que nous le faisons correctement, nous devrions être autorisés à faire notre travail. »

Le soleil brumeux d'hiver se couche sur l'Oregon Diner, laissant derrière lui un crépuscule sombre alors que l'équipe du déjeuner cède la place à l'équipe du dîner. Les serveuses échangent les bouteilles de ketchup avec des soldats frais, signalant l'inévitable relève de la garde. Alors que Lew et moi nous séparons sur le parking, il y a soudain une bourrasque de flocons de neige flottant au-dessus de la crasse. Il relève le col de son coupe-vent noir – un choix vestimentaire trop optimiste pour une journée de fin février. « Hé, avez-vous entendu parler du gars de Jersey qui a gagné 273 millions de dollars à la loterie ? il dit. Il regarde par-dessus son épaule un kiosque à journaux minable sur le trottoir où les habitants font la queue pour acheter des billets pour le Powerball. Il se retourne pour me faire face alors que nous nous serrons la main, et je ne peux pas vraiment dire si le regard dans ses yeux est la détermination ou la défaite. « Vous savez quoi », dit-il. "Je pense que je vais aller acheter un billet de loterie."

Publié sous le titre « The Tow-Truck King Needs a Hug » dans le numéro de mai 2019 de crême Philadelphia magazine.


Détails du personnage

Alice Hyatt

Linda Lavin a joué Alice Spivack Hyatt de Newark, New Jersey. Alice a toujours rêvé d'une carrière de chanteuse et a passé du temps à New York, mais n'est pas allée trop loin. Plus tard, elle est retournée à Jersey et a épousé le camionneur Donald Hyatt. Alice et Don ont eu un fils, Tommy. Quand Tommy avait douze ans, Don est décédé dans un accident de voiture. Pour commencer une nouvelle vie, Alice et Tommy se sont dirigés vers l'ouest. Lorsque sa voiture est tombée en panne à Phoenix, en Arizona, elle a loué un appartement et a trouvé un emploi au Mel's Diner. Alice était toujours la serveuse la plus pratique, et elle était vraiment celle que tout le monde appelait pour faire les choses. Son appartement était la plaque tournante des nombreuses réunions de son amie. Une fois que Tommy a grandi, elle a quitté Mel's Diner et a poursuivi sa carrière de chanteuse.

Mel Sharples

Vic Tayback a joué Mel Sharples, le patron adorable mais souvent capricieux du restaurant. Il lance souvent des insultes à ses serveuses : il appelle souvent Vera « crasseuse », est toujours là pour commenter la promiscuité de Flo ou Belle, et le style décontracté de Jolene. Il se soucie également profondément de ses serveuses et les considère comme une famille. Il aime le jeu et les courses de chevaux. Il a également un intérêt amoureux pour la plupart de la série, Marie. Marie et Mel se battent et se réconcilient tellement de fois, mais vers la fin de la série, leur relation diminue et Mel est un échangiste, s'appuyant à nouveau sur son petit livre noir. Mel est originaire de Brooklyn. Dans la saison 4, sa mère, Carrie, apparaît, puis à la saison 9, elle est une caractéristique régulière. Elle et Mel se battent beaucoup et sont souvent cuisinières au restaurant, ce qui contribue à générer plus d'affaires.

Propriétaire et cuisinier chez Mel's Diner


Comment fonctionnent les nouveaux frais de service au restaurant et devrions-nous donner un pourboire ?

Un repas de Young Joni à Minneapolis est désormais accompagné de nouveaux frais de service.

Bienvenue dans un nouveau monde pour les restaurants à l'ère de la pandémie. Les frais de service sont courants et les clients sont confus : dois-je laisser un pourboire ? N'est-ce pas ? A quoi sert l'argent ?

Dans tout le Minnesota, les dépenses de restauration ont augmenté cette année en raison de COVID-19. Dans le même temps, les opportunités de revenus ont diminué en raison des restrictions de capacité limitées. Cela coûte également plus cher pour tous ces conteneurs à emporter et pour acheter des EPI supplémentaires pour les employés, y compris des gants, des thermomètres et du matériel de désinfection. Les restaurants ont donc dû trouver un moyen de récupérer une partie de cet argent.

J'ai interrogé de nombreux restaurants locaux sur leurs nouvelles politiques lors de leur ouverture après les fermetures de COVID-19. Bien que chaque restaurant ait une politique spécifique, il existe des points communs.

Les nouveaux frais de service sur votre facture ne sont pas un pourboire

Vous verrez ce langage dans les restaurants, et il est important de savoir qu'ils le disent à cause des lois du Minnesota. C'est la loi du Minnesota que les pourboires vont directement au membre du service, et la propriété des restaurants ne peut pas exiger que vous mettiez en commun les pourboires. Les employés peuvent décider de le faire eux-mêmes, mais cela ne peut pas être une condition d'emploi . C'est pourquoi les notifications sur les menus et les panneaux de table indiquent « ces frais ne sont pas un pourboire ». C'est pour que vous sachiez que l'argent appartient à l'entreprise, pas à votre serveur. Ce n'est pas parce que vous vous sentez coupable et que vous donnez quand même un pourboire au serveur.

Que se passe-t-il avec l'argent?

Si vous demandez à votre serveur ce qu'il advient de l'argent, vous obtiendrez probablement une réponse un peu confuse. C'est un peu comme demander ce qu'ils font avec les 14 $ qu'ils vous facturent pour un cheeseburger. C'est leur argent. De manière générale, il vise à offrir à tous les employés un salaire de base plus élevé. COVID-19 a révélé quelque chose avec lequel de nombreux restaurants avaient eu du mal : les serveurs touchent le salaire minimum mais peuvent gagner de l'argent réel grâce aux pourboires, tandis que les cuisiniers et les lave-vaisselle n'ont pas accès à ces pourboires. L'expérience d'un dîner est toujours façonnée par toute l'équipe, mais le pourboire par la loi ne va qu'au serveur.

"Nous voulions passer à la structure" forfaitaire "depuis un certain temps et à mon avis, cela est devenu l'une des doublures argentées de COVID, car cela nous a donné l'opportunité d'y aller", a déclaré Jami Olson. , le propriétaire de Centro/Popol Vuh dans le nord-est de Minneapolis. 20% sont les frais chez Centro, qui a augmenté les salaires de base des serveurs et pour le back-of-house. «Cela fournit également un petit coussin supplémentaire en cas de pandémie. Nous ne pouvons accueillir que 50% de notre restaurant, ce qui signifie que notre réalité vient de devenir deux fois plus chère ! dit Olson.

À Rock Elm Tavern à Plymouth et à Maple Grove ainsi qu'à Holman's Table à St. Paul, ils facturent également des frais de restauration de 20 %, 10 % pour les plats à emporter. La plupart vont à des salaires plus élevés, mais "une petite partie va à nos avantages (santé, soins dentaires, vision, retraite, au service de ceux qui servent le PAE) et à des mesures d'assainissement accrues", explique Nikki Wallace, directrice du marketing d'Ally Restaurant.

Vous pouvez toujours donner un pourboire, parfois

La plupart des endroits, mais pas tous, fournissent toujours une ligne de pourboire sur votre facture. Et cela constitue une véritable énigme pour l'invité. Si je paie des frais de service de 15 à 20 %, suis-je censé donner un pourboire de 18 à 20 % ? Ensuite, vous payez potentiellement 40% en plus du prix de la nourriture.

Centro a quitté la file d'attente. « Nous y avons réfléchi et c’est définitivement quelque chose qui pourrait changer. J'ai l'impression, surtout compte tenu des circonstances, que les gens veulent toujours laisser un petit quelque chose en plus et je ne voulais pas leur retirer cette option », a déclaré Olson. Son personnel a reçu ce qu'elle appelle une "augmentation substantielle", donc elle ne veut pas que les gens se sentent obligés de donner un pourboire.

"C'est juste une autre situation" damné si vous le faites et damné si vous ne le faites pas "à ajouter à la liste des difficultés du restaurant en ce moment. Si nous sommes transparents sur les frais, nous nous sentons bien de laisser la ligne de pourboire », dit-elle.

Rock Elm et Holman's laissent également la file des pourboires. «Les clients peuvent donner un pourboire s'ils en ont envie. S'ils offrent un pourboire, cet argent va uniquement à la personne qui les a servis directement (conformément à la loi de l'État) », explique Wallace.

Mais de nombreux endroits sont sans pourboire

Surly Brewing ne veut pas que vous donniez un pourboire. Ils ont ajouté des frais de service de 15% à tout. "Le modèle de frais de service vise à créer un environnement de travail durable et équitable pour l'industrie hôtelière", déclare Tiffany Jackson, responsable des relations publiques et des communications de Surly. « Il s'agit d'un modèle sans pourboire, il n'y a pas de ligne de pourboire sur les reçus. Si les clients reçoivent un service exceptionnel (et ils le feront), nous les encourageons à nous le faire savoir. Les cartes de remerciement sont conservées pendant des années », dit-elle.

Hello Pizza a ajouté un supplément de 15% aux commandes à emporter, sans pourboire. Pour la livraison, ils facturent des frais de livraison de 5 $ et offrent aux clients la possibilité de donner un pourboire à leur chauffeur. Tout est en l'air pour voir ce qui fonctionne pour l'entreprise et ce que disent les invités. "Nous n'avons pas encore pris de décision concernant les suppléments et les structures salariales pour la réouverture de nos salles à manger, mais nous restons ouverts aux possibilités", a déclaré Rachael Crew, responsable marketing des restaurants Ann Kim's Hello Pizza, Pizzeria Lola et Young Joni.

À l'heure actuelle, chaque commande chez Young Joni et Pizzeria Lola est majorée de 18 % pour un salaire et des avantages « équitables » pour toute l'équipe. «Nous payons à la fois l'avant et l'arrière de la maison un salaire horaire équitable. Nous ne demandons pas de pourboires aux clients lors de la commande ou du ramassage », explique Crew.

Même affaire à Lat14 à Golden Valley, où la propriétaire Ann Ahmed a ajouté un supplément de 18% à toutes les commandes et supprimé la ligne de pourboire. « Lat 14 sera une opération SANS POURBOIRE. » Brasa a également une « surtaxe de bien-être de 18 % pour soutenir des salaires et des avantages sociaux équitables » et est une opération sans pourboire.

Hai Hai et Hola Arepa ont désormais des frais de service de 20 % pour les commandes de repas sur place, 15 % pour les plats à emporter, et ils ont supprimé la file des pourboires.

Les spots de Mike Rakun, Mill Valley Kitchen et Benedict's, 18% sont les frais de service et il n'y a pas de ligne de pourboire. « En retour, nous payons à tous les serveurs un salaire horaire plus élevé », dit Rakun. « Essayer d'être sans pourboire », dit-il, « supprimer la ligne enlève toute obligation et aucune sensation gênante de laisser la ligne de pourboire vide. »

Frais ciblés et approches créatives

Le Birchwood Cafe a ajouté des « frais de service du Fonds de soutien au personnel » de 15 %. Ils ont éliminé le pourboire l'été dernier au lieu d'une charge de « partage des salaires équitables ». Maintenant, ils ajoutent des frais SSF pour aider à fournir des repas chauds et des produits d'épicerie gratuits à leur personnel licencié. Cet argent sert également à rester ouvert et à continuer de payer à leur petit personnel leurs salaires et avantages avant COVID. « Chaque restaurateur est en difficulté en ce moment. COVID-19 et les prochaines augmentations du salaire minimum sur le chemin de 15 $/heure nous obligent tous à réévaluer les anciennes structures de rémunération et à trouver des moyens de fonctionner de manière durable face à un avenir très incertain », a déclaré la propriétaire Tracy Singleton.

Broders' Restaurants ajoute des frais de service et d'équité de 15 % dans tous les restaurants. Ils ont bouleversé le modèle de rémunération traditionnel. Leurs frais permettent de soutenir un salaire de base de 16 $/heure pour tous les employés, les gens reçoivent plus d'argent en fonction de la permanence et des postes de direction. Et c'est intéressant : 5% de toutes les ventes hebdomadaires seront distribués à tous les membres horaires de l'équipe. Ainsi, tout le monde a sa part de l'action. "C'est la première étape que nous faisons en tant qu'entreprise et famille pour tenir compte de la nécessité de lutter contre les inégalités systémiques au sein de notre industrie", selon la nouvelle politique de Broders.

Estelle St. Paul facture des frais de service de 20 % et continue de créer des incitations pour les postes en contact direct avec les clients. « Les serveurs et le personnel du bar gagnent leur salaire de base comme avant et touchent une commission en fonction de leurs ventes. Cela les incite à vendre du vin ou à rester tard et à prendre cette table supplémentaire, par exemple », a déclaré Peter Sebastian, PDG et copropriétaire d'Estelle. Les barmans reçoivent un pourcentage basé sur l'alcool vendu par les serveurs (remplaçant le pourboire du serveur) et le personnel de soutien gagne un pourcentage du revenu total du restaurant. L'équipe de cuisine reçoit également une commission en pourcentage basée sur les ventes totales de nourriture. « Pour la première fois dans notre expérience, les cuisiniers à la chaîne, le lave-vaisselle, etc. seront incités à être occupés », a déclaré Sebastian. La réalité : les serveurs d'Estelle peuvent voir leur rémunération (qui était en moyenne de 30 $/heure) baisser d'environ 3 $/heure.

Pourquoi ne pas simplement augmenter les prix ?

Ah la question classique. Idéalement, nous paierions le coût réel de notre nourriture - y compris le loyer, les services publics, les bénéfices et les coûts de main-d'œuvre. Cependant, comme le modèle de pourboire existe depuis si longtemps, nous nous sommes habitués à ce que nous pensons que la nourriture devrait coûter. On peut aussi facilement comparer : pizza à pizza, cheeseburger à cheeseburger. Si certains restaurants augmentent leurs prix de 20 % pour que leur entreprise fonctionne davantage comme une entreprise, cela ne fonctionne que si tout le monde augmente les prix de 20 %. Et cela n'arrivera pas. Si un endroit que vous aimez amenait son cheeseburger à 14 $ à 17 $, seriez-vous d'accord? (Je le ferais! Je paie 17 $ avec le pourboire de toute façon!) Très probablement pas.

Que devrais tu faire?

Après toutes ces années de pourboires, il est difficile de ne pas donner de pourboire à un serveur. Et je ne sais pas ce que vous devez faire. La réalité est que s'il y a des frais de 20% et que vous voyez une ligne de pourboire, je ne donnerais personnellement pas de pourboire de 20% en plus. Tout d'abord, cela rend les repas au restaurant inabordables pour beaucoup d'entre nous. Deuxièmement, cela ruine l'objectif du restaurant d'essayer d'avoir des salaires plus équitables pour tous les employés. Si j'avais un service exceptionnel, je serais plus tenté d'ajouter un montant rond en dollars. Donc, si j'avais un repas de 50 $, ma facture est de 60 $, peut-être que je laisserais tomber 5 $ de plus. Je ne sais pas, c'est délicat ! Que feriez-vous? Laissez vos pensées dans la section commentaires ci-dessous.


Dining While Black: Race et la scène culinaire de Philly

Photographie par Justin James Muir

C'était un festin cinq étoiles aux proportions épiques.

Nous étions un groupe animé de 13 personnes, dévorant 13 plats de la meilleure cuisine italienne du sud de Philadelphie. Les serveurs nous ont apporté des portions familiales de calmars frits, de poulpe, de poulet rôti et de poisson entier. Ils nous ont gratifiés de portions de gnocchi sardi, strascinati, fazzoletti, capunti, bucatini con pesto et d'autres pâtes dont nous n'avions jamais entendu parler - mais qui avaient néanmoins un si bon goût.

Le vin a coulé librement. Nous avons éclaté de rire, rempli nos visages et pris des photos de chaque plat tout en osant les spectateurs des autres tables pour nous juger. Les serveurs se sont joints à l'amusement, créant notre suspense sur le prochain plat alors même que nous nous efforcions de terminer celui devant nous. J'avais un sentiment d'aisance que je n'avais jamais ressenti lors d'un dîner auparavant. Personne ne vérifiait l'heure, ne posait de questions sur les portions ou n'avait besoin de consulter le menu. Nous nous sentions tous, à ce moment-là, sans limites.

Et puis, quand c'était fini, nous sommes partis sans même attendre l'addition.

Non, bien sûr, nous ne dînions pas et ne nous précipitions pas. En fait, j'avais payé tout le repas - le dîner d'anniversaire de mon petit ami en février dans l'un des restaurants les plus acclamés de la ville - à l'avance, pourboire inclus.

Je suis convaincu que c'est en partie la raison pour laquelle le service était si simple et sans stress cette nuit-là. Parce que notre groupe a payé à l'avance, les préjugés auxquels les clients noirs sont souvent confrontés - que nous allons sauter sur la facture ou donner un mauvais pourboire - sont passés par la fenêtre. Je ne dis pas que le personnel nous aurait traités différemment si nous n'avions pas payé d'avance. Mais toute une vie passée à faire l'expérience du profilage racial au restaurant m'a rendu méfiant à l'égard de l'industrie de la restauration en général. Je ne peux pas m'empêcher de remarquer que les meilleures expériences culinaires de ma vie ont eu lieu lors de dégustations médiatiques ou lorsque j'ai prépayé le repas.

Depuis cette nuit-là, je me fais un devoir de prépayer dans les restaurants quand je le peux. Pour notre anniversaire cette année, j'ai payé à l'avance la totalité de la facture (sans pourboire) pour une sélection à prix fixe chez Laurel. Tout comme le dîner de mon petit ami, le service était parfait et l'ambiance était royale. Encore une fois, nous avons été traités comme des célébrités - les serveurs se sont fait un devoir de complimenter nos tenues et de partager une conversation significative avec nous. C'était un contraste frappant avec notre dîner d'anniversaire l'année précédente dans un autre restaurant, lorsque nous avons été traités comme un inconvénient - nous nous sommes précipités pour commander avant de se voir offrir des cocktails, sans parler des spéciaux, présenté avec la facture avant que quelqu'un ne demande si nous voulions du café ou le dessert. Cette fois-ci, on nous a dit « Pas de précipitation » et « Prenez votre temps ».

Comme c'est souvent le cas dans les restaurants de premier ordre de Philadelphie, nous étions le seul couple noir présent ce soir-là. Pour une grande ville américaine avec une énorme population noire, cela devrait être embarrassant. Mais quand je regarde notre culture culinaire, je ne peux pas agir comme si j'étais surpris.

Tout comme la population résidentielle de la ville, la scène des restaurants de Philly est racialement ségréguée. Nous sommes racialement divisés sur les restaurants qui sont les « meilleurs », qui peut posséder de tels restaurants, même qui peut critiquer les lieux. Si la nourriture est une pierre de touche culturelle capable de nous rassembler, nous devons peut-être réévaluer pourquoi – alors même que le palais de notre ville continue de s'étendre et d'évoluer – nous n'avons pas agi ensemble. Il est temps pour nous de reconnaître enfin le véritable éléphant dans la pièce : alors que nous sommes tous immergés dans la scène culinaire grandissante de Philly, nous ne sommes pas tous traités de la même manière.

Au cœur de l'expérience culinaire des Noirs à Philadelphie se trouve le sentiment, dans de nombreux restaurants appartenant à des Blancs, de ne pas être pleinement accueillis, de ne pas s'intégrer tout à fait, d'être perçus de manière quelque peu suspecte.

"Ce n'est un secret pour personne que nous sommes perçus comme incultes, sans instruction et de mauvais pourboires", explique Tiana Howell, une professionnelle culinaire locale qui mange fréquemment au restaurant. « Je suis insulté par les réponses surprises que je reçois lorsque je dis aux gens que je suis professionnellement formé en cuisine et que je laisse un bon pourboire. »

«Les gens vous traitent un peu différemment des autres clients», explique le propriétaire du restaurant Golan Perry. « Mais c'est si subtil que la plupart du temps, vous ne vous en rendez pas compte avant d'être chez vous et de vous dire : « Hé, pourquoi ne m'a-t-on pas offert une place près du balcon ? » »

D'autres fois, les affronts ne sont pas subtils du tout. Un jour de novembre dernier, un promoteur immobilier que je connais déjeunait dans un restaurant du centre-ville – un restaurant dans lequel le promoteur, qui dînait avec des partenaires commerciaux ce jour-là, était un investisseur.

"Le serveur ne savait pas qui j'étais et s'est fait un devoir de vérifier trois fois ma carte de crédit", dit-il. « J'étais la seule personne noire présente, et c'est devenu inconfortable lorsque le serveur a ensuite demandé à voir ma pièce d'identité. Quand tout s'est éclairci, comme prévu, il a essayé de s'excuser. Je n'ai pas laissé de pourboire, mais bien sûr, les Blancs pensent que les Noirs ne donnent pas de pourboire. Je me sentais comme un citoyen de seconde zone.

« Combien devrions-nous pourboire ? » est une question à laquelle mes amis noirs et moi réfléchissons chaque fois que nous dînons au centre-ville. Il n'y a pas si longtemps, un groupe d'entre nous finissait un brunch dans un café de Midtown Village lorsqu'un débat sur le pourcentage a atteint son paroxysme.

« Son service était horrible. Elle nous a essentiellement traités comme si nous venions d'une autre planète », a chuchoté un de mes amis au groupe.

"Oui je suis d'accord. Mais si nous ne lui donnons pas un bon pourboire, nous perpétuerons le stéréotype qu'elle avait probablement déjà de nous », a déclaré un autre ami.

"Je m'en fous. Elle perpétué le stéréotype d'être le serveur blanc grossier qui profile racialement les jeunes Noirs juste pour être quelque part où elle pense que nous n'appartenons pas. Pourquoi dois-je la récompenser pour m'avoir manqué de respect ? »

Avec le recul, je suis d'accord avec le membre dissident de notre parti - cette serveuse ne méritait même pas le pourboire de 15 % sur lequel nous nous sommes finalement mis d'accord. Il a fallu près d'une heure pour que nos entrées de petit-déjeuner soient servies, en raison de sa décision de ne pas nous enregistrer rapidement. Pendant ce temps, nous avons fait vérifier nos pièces d'identité deux fois : une fois lorsque nous avons commandé des mimosas, et une deuxième fois lorsque nous avons utilisé nos cartes de crédit pour payer la note. De plus, on nous disait constamment que nous étions « trop bruyants » alors même qu'une escouade entière de garçons de la fraternité en face de nous cassait la vaisselle et chantait sans réprimande.

Le sentiment d'être quelque part où nous n'appartenons pas n'est pas rare pour mes amis noirs et moi. Alexandria-D'or Leggett, une gourmande locale, se souvient des "vibes inconfortables" qu'elle a eues d'un serveur blanc un soir lorsqu'elle a dîné avec un mentor blanc plus âgé dans un restaurant français bien connu de Rittenhouse Square.

« Le serveur a dit trois mots avec lesquels j'ai pu m'asseoir et vivre jusqu'à ce que mon ami revienne des toilettes : Black Une jolie femme", dit Leggett, qui a 27 ans. Il ne lui a fallu qu'un instant pour obtenir la référence. « Aux yeux de cette femme, la seule raison pour laquelle je pouvais m'offrir un restaurant comme celui-ci, un restaurant que j'avais souvent visité avec des amis, c'était si j'étais une prostituée.

Que les convives noirs puissent être traités différemment est quelque chose qu'un employé de restaurant blanc que j'ai rencontré une fois – qui barman et attend des tables à temps partiel dans Midtown Village, Old City et Northern Liberties – m'a reconnu librement. "Pour être clair, mes managers m'ont toujours dit que le client idéal était celui qui était professionnel et bien habillé", a-t-il déclaré. «Certains des Noirs qui entrent me frottent dans le mauvais sens, et plutôt que de perdre mon temps à les servir, j'évite simplement la situation. Écoute, je dois gagner ma vie.

Quand je lui ai demandé si éviter les clients noirs était une pratique courante dans toute la ville, il a répondu : « Malheureusement », ajoutant : « Tout type blanc qui est barman dans cette ville sait à quel point certains de ces Noirs peuvent devenir chahuteurs.

"Ce n'est pas une question de race", a-t-il soutenu, "quand c'est parfois vrai."

Avant de demander à ne pas être nommé pour cette histoire, le serveur a insisté sur le fait qu'il n'était "pas un raciste" mais "juste un gars qui travaille dur qui ne peut pas risquer d'attendre sur une table qui pourrait ne pas me payer".

« La vraie soul food se trouve dans le Nord-Ouest. Les Blancs gâchent tout au centre-ville », a déclaré un chauffeur de taxi noir à ma mère et moi au cours de ma première semaine à vivre en ville, en tant qu'étudiant de premier cycle. À côté des meilleurs endroits pour obtenir des cheesesteaks et des hoagies, c'était le premier conseil solide que j'ai reçu sur la scène culinaire de Philly. C'était en 2010. À l'époque, le Moravian Food Court – un centre de restauration rapide abordable qui attirait un mélange d'étudiants de Penn et de résidents du quartier – était vivant à University City, et je me suis rapidement senti chez moi parmi la foule diversifiée. Quelques années plus tard, je me livrais régulièrement à du poulet chaud, du chou vert et du pain de maïs pour le souper du dimanche au Fat Ham, un restaurant sud-américain près du campus qui appartenait au célèbre chef noir Kevin Sbraga.

Malheureusement, ces deux endroits sont maintenant fermés et je suis à la recherche d'ambiances similaires sur la scène culinaire locale.

En 2016, le site Web Billy Penn, utilisant les données de Yelp et des associations de quartier, a décomposé les restaurants dans 11 sections différentes de Philadelphie, y compris Greater Center City, certaines parties de West Philly et Manayunk/Roxborough. Les chiffres n'étaient pas surprenants. La pizza était le type de restaurant le plus courant, tandis que les cuisines « ethniques » les plus courantes étaient le chinois et l'italien. Parmi les 16 types de restaurants différents, aucun ne servait de la nourriture de l'âme noire ou des plats africains / caribéens. Leur nombre était sans doute trop petit.

C'est décevant dans une ville où les personnes de couleur constituent la majorité de la population et où les personnes d'ascendance africaine constituent la plus grande identité raciale.

La raison précise pour laquelle il y a si peu de restaurants noirs dans de nombreux quartiers de la ville est à la fois évidente et nuancée. "Il est difficile pour les restaurants noirs de prospérer car nous devons encore surmonter la discrimination raciale qui accompagne l'obtention de prêts et d'investisseurs", explique un traiteur de longue date de soul food qui a demandé à ne pas être nommé. «Ce n'est que lorsque des investisseurs blancs m'ont montré les ficelles du métier qu'il m'est devenu plus facile de démarrer mon entreprise. On rappelle chaque jour aux personnes de ma couleur de peau que nous ne pouvons rien faire par nous-mêmes sans l'approbation des Blancs. »

Le traiteur fait également valoir que les restaurateurs noirs doivent « rester conventionnels » avec leurs menus pour attirer les investisseurs : « Les chefs noirs n'ont pas le luxe d'expérimenter de la même manière que les cuisiniers blancs. C'est pourquoi vous avez de la soul food et des restaurants jamaïcains qui servent toujours la même fichue chose. Je suis fier de mon entreprise, mais je sais aussi que si je voulais être plus expérimental, je devrais la financer entièrement moi-même.

Il y a bien sûr des restaurants noirs à succès à Philadelphie, mais leurs propriétaires sont souvent confrontés à un obstacle que leurs homologues blancs ne rencontrent pas : alors que les restaurants italiens et chinois sont perçus comme destinés à tout le monde, les restaurants noirs sont principalement destinés aux Noirs.

"Le défi pour nous a été de surmonter la réalité que Philadelphie est toujours une ville très ségréguée, et souvent les gens se sentent mal à l'aise dans un environnement social composé de personnes racialement différentes", explique Robert Bynum, la moitié des célèbres frères Bynum. , qui possède actuellement Warmdaddy's, Relish, South et Green Soul ici à Philadelphie. Depuis l'ouverture de l'emblématique salon de jazz Zanzibar Blue en 1990, Robert et son frère Benjamin ont ouvert 13 établissements à Philly, New Jersey et Delaware, ce qui en fait l'un des restaurateurs afro-américains les plus prospères de la région. Selon Robert, l'un de leurs obstacles uniques est "d'essayer de communiquer au marché général que ce n'est pas parce que nous appartenons à des Afro-Américains que tous ne sont pas les bienvenus.

«Nous nous efforçons de faire en sorte que tout le monde se sente à l'aise et chez soi dans tous nos lieux», dit-il, pour lutter contre la perception selon laquelle leurs restaurants, qui mettent souvent en valeur la culture noire, sont uniquement destinés à la communauté noire.

Mais alors que les frères Bynum ressentent la pression de mettre l'accent sur l'inclusion dans leurs restaurants, leurs homologues blancs font-ils de même ?

« Qu'est-ce qu'un pigeon affamé ? » quelqu'un à mon salon de coiffure a demandé.

« Vous n'avez jamais entendu parler du restaurant Hungry Pigeon ? ai-je répondu, choqué. « Il est actuellement numéro un sur la liste des 50 meilleurs restaurants de Philly Mag. »

« Ernest, tu es un snob de la nourriture », a sonné mon coiffeur. « Aucun de ces endroits ne veut nous là-dedans.

« Alors, où vas-tu ? Je suis en fait surpris que vous n'ayez jamais entendu parler de ces spots de premier plan.

« Warmdaddy’s », a répondu un autre.

« Ce ne sont pas Haut restaurants, dis-je déçu.

Tous les hommes noirs de la boutique étaient assez vieux pour être mon père. C'étaient des médecins, des avocats, des entrepreneurs - des individus d'un statut si élevé que je présumais qu'ils fréquentaient les meilleurs restaurants de la ville.

« Ce n’est pas que nous ne pouvons pas nous permettre d’aller dans ces endroits, mais nous allons là où nous nous sentons à l’aise. Y a-t-il des restaurants appartenant à des Noirs sur cette liste ? » a demandé mon coiffeur.

— C'est une bonne question, dis-je.

C'était en janvier, lorsque Philly Mag met traditionnellement à jour son classement des 50 meilleurs restaurants sur papier. C'était une autre année quand un seul endroit appartenant à des Noirs figurait sur la liste. (Remplacer le Sbraga fermé était le redémarrage acclamé par la critique de Chad Williams vendredi samedi dimanche à Rittenhouse.) Le classement – ​​comme la liste des meilleurs restaurants de fin d'année de Craig LaBan et le recueil de Eater des restaurants «essentiels» de Philly – met en lumière les lieux à prédominance blanche fortement concentrés dans le centre Ville et Est Passyunk. Alors que la cuisine italienne, française et américaine moderne est reconnue dans tous les classements, les plats de la diaspora africaine sont pratiquement non représentés.

Cela s'explique en grande partie par les problèmes structurels auxquels sont confrontés les futurs restaurateurs noirs : le manque de capitaux, les restrictions à l'innovation culinaire. Mais il est juste de se demander si le manque de diversité sur de telles listes reflète le manque de diversité parmi les personnes qui font de telles listes. La plupart des écrivains et éditeurs culinaires dans des endroits comme Philly Mag, le Demandeur et Eater Philly sont blancs, ce qui contribue à créer une sorte de cycle auto-entretenu en ce qui concerne les restaurants jugés dignes de dépenser de l'argent et de se soucier de: les écrivains blancs écrivent pour un public principalement blanc et couvrent principalement des restaurants appartenant à des blancs qui s'adressent principalement aux blancs.

C'est un problème qui ne se règle pas facilement. "Au départ, contacter activement les restaurants ou les entreprises de relations publiques pour couvrir leurs restaurants via mon blog n'a pas donné beaucoup de résultats positifs pour moi", explique l'écrivain culinaire local George Banks-Weston, qui dirige le blog Geo's Table.

Nous assistons à l'une des nombreuses dégustations de médias privés au cours desquelles nous nous voyons souvent dans la ville. De tels paramètres ont tendance à être une mer de blancheur, avec seulement une poignée des mêmes influenceurs noirs et visages médiatiques présents à chaque fois. Cela peut ressembler à une scène inconfortable de Devinez qui vient dîner quand un visage noir entre dans la salle, les gens se tournent pour regarder et essayer de comprendre d'où vient l'intrus. Indépendamment de la race, les blogueurs/influenceurs culinaires indépendants ont plus de mal à percer la scène que les écrivains des points de vente établis. Mais de nombreux influenceurs indépendants de la cuisine noire, tels que Banks-Weston, estiment qu'ils doivent se bousculer encore plus.

"D'autres influenceurs de couleur avec lesquels j'ai parlé partagent des expériences similaires", dit-il. "Je sais aussi pertinemment que certains de mes homologues blancs, avec le même suivi et la même expérience des médias sociaux, ont eu beaucoup plus de facilité à obtenir des opportunités."

Si nous ne pouvons même pas trouver un moyen de diversifier qui couvre la scène culinaire de notre ville, qu'est-ce que cela dit sur l'avenir de la scène culinaire en général ? Peut-être ne devrions-nous pas parler des gastronomes noirs qui s'efforcent de s'intégrer parmi l'élite ségréguée, mais plutôt d'adopter une nouvelle culture alimentaire, une culture plus éclectique et avant-gardiste.

"Starbucks while Black – c'est comme ça que beaucoup l'appellent maintenant", a déclaré la présentatrice alors que je me préparais pour un dîner avec mon petit ami. Je venais d'entendre parler de l'incident au cours duquel deux hommes noirs ont été tristement arrêtés dans un Starbucks de Rittenhouse Square pour n'avoir rien acheté.

La situation m'a rendu furieux, même si, compte tenu de tout ce que je sais sur la façon dont les Noirs sont traités dans les restaurants, cela ne m'a pas surpris. La semaine suivante, il y a eu d'innombrables protestations, boycotts et appels à la réponse de la ville. J'ai rejoint beaucoup d'autres pour boycotter Starbucks, et je n'y ai plus mis les pieds depuis. Pour moi, le boycott ne se limite pas à ces arrestations. C'est une réaction à une culture qui intimide et marginalise ceux qui dînent en noir tous les jours.

Depuis lors, j'ai développé un nouveau désir de soutenir également les restaurants appartenant à des Noirs à Philly que certains critiques peuvent ne pas considérer comme "les meilleurs" mais que je ressens toujours comme nécessaires. J'ai commencé à aller à Aksum, Booker's, Relish, Ms. Tootsie's et d'autres lieux appartenant à des Noirs proches et lointains qui me font me sentir comme un citoyen de première classe. Pour moi, où manger n'est plus seulement une question de nourriture, c'est une garantie de tranquillité d'esprit.

Sommes-nous condamnés à avoir une scène à jamais séparée? Golan Perry est propriétaire du fast-food Wing King au 12e et Chestnut, il vend de grandes tranches de pizza pour un dollar et a gagné du terrain en ligne. J'ai entendu parler de sa devanture intérieure grâce à un ami qui m'a parlé d'un homme noir qui vendait les favoris de Philly (glace à l'eau, bretzels mous, ailes et pizza) à des prix ridiculement bas. Quand je suis arrivé à Wing King, il y avait une longue file d'attente devant un couloir étroit menant à une petite cuisine. Il n'y avait pas de sièges à l'intérieur, juste des plats à emporter. Mais cela a été plus que compensé par la socialisation instantanée du mélange diversifié de personnalités de la classe ouvrière et des entreprises du centre-ville faisant la queue. J'ai réalisé la magie de l'installation de Perry : il force essentiellement les étrangers à se connaître.

Pendant des années, ma définition rigide d'une excellente expérience culinaire était un festin impressionnant qui m'a rassasié. Mais plus je navigue dans la scène des restaurants de Philly, plus j'en ai marre du profilage racial de routine dans ce que certains Philadelphiens considèrent comme des institutions de « gastronomie ». J'apprécie maintenant ce que les restaurants peuvent faire pour satisfaire ma dignité, plutôt que simplement mon appétit. En tant que fin gourmet noir, j'ai envie de plus qu'un repas cinq étoiles au restaurant. Je veux une reconnaissance de mon humanité - quelque chose qui ne peut être tenu pour acquis dans la ville de l'amour fraternel et des cheesesteaks.

Publié sous le titre « Dining While Black » dans le numéro de juillet 2018 de crême Philadelphia magazine.


Relier

En réponse au plus petit nombre de nouveaux cas depuis fin septembre 2020 et à des taux de pourcentage positifs inférieurs à 3%, la Ville lèvera pratiquement toutes les restrictions Safer-at-Home, y compris les limites de densité, les limites de capacité maximale, les règles de distanciation, etc. mercredi , 2 juin.

Le masque d'intérieur mandat et 23h. le dernier appel pour l'ordre à manger continuera d'être appliqué jusqu'à ce que le ministère de la Santé examine l'état de la pandémie et mai abandonner ces restrictions le vendredi 11 juin.

Il avait été annoncé précédemment que la Ville lèverait les restrictions le vendredi 11 juin, mais la persistance de taux bas a incité le changement de plans. En savoir plus sur ces changements.


Certains restaurants ne le font pas après avoir été présentés sur Diners, Drive-Ins et Dives

Mais tu sais quoi? Il est facile de gâcher l'oie. Rien dans la vie n'est garanti, et même une visite de Frosted Tips Fairy (Ferry ?) Ne peut pas tout faire avancer. Un nombre important d'anciens diplômés Triple-D ont fermé leurs portes. Bien sûr, ce n'est pas sous le contrôle de Triple-D, ce n'est pas la faute de Guy si le fût avait de la moisissure. Mais quand on y pense, à plus de 260 épisodes et trois restaurants par épisode, le calcul rapide indique qu'environ 800 restaurants ont fait leur apparition. Vous êtes tenu d'avoir quelques fermetures au fil des ans.


Que faire lorsque vous découvrez que vous avez été surchargé dans un restaurant

James a découvert que le serveur d'un steakhouse où il avait mangé avec sa femme avait gonflé sa facture de 4 dollars supplémentaires, mais avait également effectué le paiement une deuxième fois sans aucun pourboire. Maintenant, il se demande quoi faire ensuite.

Donc, lundi, ma femme et moi avons décidé d'aller au Longhorn Steakhouse pour fêter nos 5 ans de mariage. Aujourd'hui, je me connecte à mon compte bancaire pour m'assurer que mon chèque de paie a été payé lorsque je vois des frais à Longhorn Steakhouse pour 47,13, ce qui était plus élevé que ma facture même après le pourboire que j'ai laissé. J'ai fait quelques calculs rapides et j'ai déterminé qu'ils m'avaient facturé 4 dollars en trop.

Mais c'est pire.

Tout en survolant cette petite erreur de prix, j'ai remarqué deux lignes au-dessus de ce que je suis facturé 38,38, ce qui, alors que je regarde mon reçu de la nuit, est le prix réel moins le pourboire

Je me demandais quel était le protocole pour récupérer votre argent dans un restaurant qui semble vous avoir facturé en double. manière de contester la deuxième charge sera, auront-ils des dossiers, ou devrais-je imprimer mon relevé bancaire et l'apporter avec moi ?

Est-ce que je ne ferais pas la queue pour demander que mon pourboire soit retiré afin que le serveur ne reçoive pas de pourboire ? Après tout, les pourboires eux-mêmes doivent montrer une appréciation de la valeur de leur travail, si le serveur m'a facturé deux fois, il ne mérite pas de pourboire car il m'a forcé à entrer chez eux et à discuter des finances à mon propre rythme.

Tout conseil serait grandement apprécié…

Merci.

Nous pensons que les conseils de punny.org sont bons, et ils suggèrent trois étapes dans cet ordre :

Punny.org suggère également de travailler sur une somme de contrôle lorsque vous donnez un pourboire, afin que vous puissiez rapidement repérer les totaux modifiés lors de l'examen ultérieur de votre compte. Le problème avec cela, bien sûr, est que cela nécessite des mathématiques de base pendant que vous déterminez votre pourboire, et parfois (trop de boissons, des convives vous parlent) cela peut être difficile à réaliser avec précision. Heureusement, la technologie peut aider et nous avons trouvé un lien vers au moins une application iPhone payante qui le fera pour vous, mais mieux encore (comme dans, gratuite) est cette application Web appelée TippyTops qui a été conçue pour l'iPhone mais devrait également fonctionner sur d'autres smartphones avec un navigateur Web décent.

Une dernière remarque : il est possible que le premier débit sans pourboire soit une retenue sur la carte pour la pré-autoriser, et qu'elle n'ait pas encore déposé votre relevé. Vous devriez revoir cette option avec votre banque lorsque vous l'appelez. Cela n'explique cependant pas le pourboire doublé.

Mettre à jour: James nous a envoyé l'e-mail ci-dessus il y a deux jours, et entre-temps, il a déjà appelé le restaurant (il pense comme beaucoup de nos lecteurs, apparemment, et leur a donné le bénéfice du doute). Il décrit également certains des mauvais comportements du serveur, ce qui, selon nous, justifie le pourboire inférieur.

Juste pour faire une brève mise à jour, j'ai appelé le restaurant, j'ai demandé un service géré, je me suis plaint des frais et ils ont commencé à le rechercher. apparemment, ils venaient tout juste de mettre à niveau leur système de transaction par carte de crédit. Mais plus important encore, le responsable m'a informé que cet employé en particulier avait utilisé ma carte sur la facture de quelqu'un d'autre, réalisé ce qu'il avait fait, annulé le débit, puis m'avait facturé correctement.

L'erreur ici est que l'employé ne m'a pas informé de son erreur, en tant que tel, lorsque je suis allé consulter mon relevé bancaire quelques jours plus tard, j'ai remarqué les deux frais. Le directeur m'a expliqué que la charge devrait déposer son reçu dans un jour ou deux.

Et en effet, il l'a fait, le lendemain matin, il était parti.

Le directeur m'a demandé mon adresse pour qu'il puisse m'envoyer quelque chose pour compenser l'erreur, ayant travaillé dans le commerce de détail avant de décliner poliment l'offre car je savais qu'il s'agirait très probablement d'une carte-cadeau. Je l'ai informé que mon intention était de souligner le mauvais service que le serveur nous a donné et que s'il nous avait au moins informé de son erreur, j'aurais été moins agité.

J'ai également pris le temps d'expliquer au manager que le serveur lui-même discutait principalement avec deux autres employés (des femmes, une en chemise verte contre le blanc habituel, donc je devine un manager) et « l'épaule vérifiée » nous pour voir si nous avions besoin de quelque chose, demandant seulement quand il passait pour vérifier quelque chose ou attendre quelqu'un d'autre, puis retournant vers les deux employés pour discuter un peu plus pendant qu'ils mangeaient. Je l'ai informé que tant que l'employé était « rééduqué à l'utilisation appropriée d'un appareil de transaction par carte de crédit » je serais satisfait, et il m'a assuré qu'il le ferait.

Durée totale : 20 minutes

Éléments requis : reçu de la nuit dernière (pour le numéro du reçu), valeur en dollars des deux frais pour la recherche (38,38 $ et 47,13 $) et carte de crédit utilisée pour la transaction.

N'a même pas eu besoin de mettre les pieds dans le magasin. Je tiens également à noter que même s'ils avaient dû effectuer un remboursement, un déplacement au magasin n'aurait pas été nécessaire.

Merci d'avoir posté l'histoire, profitez de la mise à jour.


Voir la vidéo: Que faire si mon client ne paie pas ses factures?